Page:Bouglé - Essais sur le régime des castes.djvu/149

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Troisième partie

Les effets

Chapitre I

Les races


Quelle influence le régime des castes exerce-t-il sur la distribution des races dans la société hindoue ?

C’est à cette question qu’il importe de répondre d’abord. Et en effet, selon certaines théories, il suffirait de répondre à cette question : on tiendrait du coup le secret des destinées de l’Inde. Point ne serait besoin de chercher plus loin. Les tendances des sociétés ne font qu’exprimer les aptitudes ethniques, et la manière dont elles y sont utilisées. L’anthropologie en ce sens rendrait inutile la sociologie.

Et, à vrai dire, la thèse maîtresse de la philosophie des races – celle-là mê­me dont l’histoire a tant usé et

abusé au XIXe siècle – paraît décidément abandonnée. On ne représente plus guère les civilisations diverses comme les produits spécifiques d’autant de races distinctes. Il a bien fallu se rendre compte que dans toutes les sociétés, creusets des civilisations, trop d’éléments divers s’amalgament. Il n’y a pas de nation qui ne révèle bientôt à l’analyse anthropologique une hétérogénéité essentielle.

Mais où la « philosophie des races » perd ses droits, l’ « anthro­poso­ciologie »