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PRÉFACE.


Trois ouvrages forment le corps de l’histoire et de la doctrine du Christianisme : la Bible, les écrits des Pères de l’Église et les décisions des Conciles. La Bible, c’est-à-dire le livre par excellence, qui comprend l’ancien et le nouveau Testament, est l’exposé fait par Dieu même de ses promesses et de leur accomplissement ; elle est le code de la vérité qui enseigne à la terre ce qu’il faut croire et pratiquer. Là est le fondement divin de l’édifice. Les Pères de l’Église, dont les plus anciens ont été les disciples immédiats et les coopérateurs des apôtres, sont les organes de la tradition. Les décisions des Conciles sont l’application de l’autorité infaillible qui réside dans l’Église à toutes les questions religieuses que l’esprit humain a agitées dans le cours des siècles.