Page:Noel - Dictionnaire de la fable, 1801, Tome 1.djvu/9

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PRÉFACE.

Cet ouvrage est le fruit d’un loisir qui interrompit quelque temps le cours d’une vie active et toute dévouée au service de l’état.

Lorsque j’en conçus le projet, mes idées n’embrassèrent dabord qu’un plan très circonscrit : je me proposais seulement de reproduire le dictionnaire de Chompré avec quelques développements désirés tout-à-la-fois et des savants et des gens du monde.

En abordant ce travail pénible, et dans le cours de la rédaction, mes idées s’étendirent ; je crus qu’il serait agréable pour le public de trouver réunies dans un même cadre, et sous la forme alpbabétique, toutes les mythologies anciennes et modernes. Je sentis moi-même que j’avais besoin de la grande variété qui devait résulter de mes recherches, pour me défendre de la lassitude et du découragement ; et peut-être ne fallait-il rien moins que ce passage d’une mythologie à une autre pour soutenir ma constance et ranimer mon travail à force de le diversifier. C’est ainsi qu’en me transportant


Tome I. a