Biographie nationale de Belgique/Tome 2/BLOEMEN, Norbert VAN

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BLOEMEN (Norbert VAN), frère du précédent, peintre de genre, de portraits et d’histoire, né à Anvers, en 1670. Il n’est point inscrit au Liggere anversois ; cependant il suivit la carrière artistique. Il fut le neuvième et dernier enfant de la nombreuse famille des Van Bloemen et reçut le baptême dans la cathédrale le 10 février 1670. Quoiqu’on ne cite pas le nom de son maître, il dut apprendre son art à Anvers, et ce fut autant pour se perfectionner qu’à cause des succès de ses frères aînés à Rome, qu’il se rendit à son tour dans cette ville. Incorporé dans la bande artistique, il y reçut le surnom de Céphale ; mais loin de partager les dissipations qui, trop souvent, détournaient les jeunes artistes de la bande de leurs études et de leurs travaux, il consacra tout son temps à son art. Il y aurait sans doute eu plus de vogue si un coloris dur, éclatant, mais conventionnel, et des contours trop accentués, n’avaient ôté le charme de ses compositions, traitées, du reste, avec un talent réel. Lorsque Norbert fut convaincu qu’il ne pourrait vivre honorablement en Italie du produit de ses œuvres, il reprit la route du pays natal. Van Gool raconte qu’il fit ce voyage à pied, s’arrêtant et se reposant dans les couvents qu’il rencontrait sur sa route. Arrivé à Anvers, Norbert y trouva l’art en décadence, les artistes de la grande école morts ou dispersés pour la plupart, et il s’aperçut vite que là, pas plus qu’à Rome, son talent honnête n’avait de chances de fortune. Il partit alors pour la Hollande, et s’établit à Amsterdam. La tradition assure qu’il n’y gagna sa vie qu’avec peine. M. Chrétien Kramm nous donne sur lui un renseignement assez précieux : c’est que, outre le portrait et le genre, Norbert peignit aussi les tableaux d’histoire. Dans l’église catholique de Boom, à Amsterdam, on voit de lui une Epiphanie, tableau d’autel que l’on considère comme l’une des meilleures œuvres du maître. Le même auteur ajoute que dans la collection de Vander Marck, de Leide, vendue à Amsterdam, en 1773, se trouvait, sous le numéro 1866 du catalogue, le portrait de Norbert van Bloemen, par lui-même, dessiné aux trois crayons, rouge, noir et blanc. Cet artiste est mort, dit-on, à Amsterdam, mais on n’indique point en quelle année.

Ad. Siret.