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Catéchisme du curé Meslier/Introduction

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CATÉCHISME


DU CURÉ MESLIER.



De tous ses préjugés l’homme est prêt à rougir :
De sa trop longue enfance il veut enfin sortir ;
Il se lasse du joug, il s’agite, il murmure ;
Il ose en appeller aux droits de la Nature…
Enfin, le Peuple pense……

Fragment d’un Poëme sur Dieu.


Mis au jour par l’Éditeur de l’Almanach des honnêtes gens.




L’AN PREMIER,

Du règne de la Raison & de la Liberté ;
de l’Ère vulgaire 1789.

Imprimé en 1790.

Nil credo auguribus, qui aures verbis devitant,
Alienas, suas ut auro locupletant domos.
Ex fragmentis Astyanactis accii.


Augures ! loin de moi tous ces Charlatans !
Qui vendent à prix d’or des mots vuides de sens.




L’ÉDITEUR DE BONNE FOI,


AUX LECTEURS BIEN INTENTIONNÉS.


CE livre n’est point un libelle. On ne trouvera ici ni médisances, ni calomnies, ni personnalités. Les amis de l’ordre & de la vérité, depuis long-temps, se disent tout bas à l’oreille ce qu’on ose écrire & publier ici.

L’erreur & le mensonge ont pu avoir leur moment d’utilité & servir de frein à un peuple esclave & ignorant : mais du moment qu’une Nation devient éclairée & s’est rendue libre, elle ne doit, elle ne peut plus être gouvernée que par ses propres loix. Quand un temple est bâti, l’échafaudage devient inutile & nuisible ; on l’abbat. Parvenu à l’âge de raison, on rejette avec dédain les hochets de la premiere enfance. Il ne nous faut plus désormais que des vertus publiques & des mœurs privées.

N. B. Il est certains préjugés qu’il faut attaquer, & qu’on ne peut détruire qu’avec l’arme du ridicule.


ÉPITAPHE


DU CURÉ MESLIER.


Ci-git
Jean Meslier,
Curé
D’Étrepigni, village de la Champagne :
décédé en 1733,
âgé de 55 ans ;
à sa mort, il rétracta
ce qu’il prêchoit pendant sa vie ;
et
n’eut pas besoin de croire en dieu,
pour être honnête homme.