Cours d’agriculture (Rozier)/Tome 1/Avis de l’éditeur, tome 1

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Hôtel Serpente (Tome premierp. Avis de l'éditeur).


AVIS DE L’ÉDITEUR.


LE Discours sur la manière d’étudier l’Agriculture par principes, & d’après une méthode simple, annoncé par le Prospectus, étoit fait depuis plus de dix-huit mois ; mais à mesure qu’on imprimoit ce premier volume, les idées se sont multipliées, & je me suis apperçu que les objets n’étoient pas assez liés les uns avec les autres, ni l’ordre assez méthodique. Ces raisons m’ont déterminé à publier ce Discours à la fin du dernier volume de ce Cours. En effet, comment assembler les pièces du toit d’un bâtiment ? comment les soutenir, si les fondemens & les murs ne sont pas élevés ? D’ailleurs, il auroit été d’une utilité médiocre jusqu’après l’impression de tous les volumes. Comme les Articles sont disposés par lettres alphabétiques, le Lecteur auroit été forcé de passer d’un objet à un autre sans voir leur liaison. Celui qui voudra devancer cette époque, peut jeter un coup d’œil sur le Tableau général des objets relatifs à l’Agriculture, imprimé pag. 254, au mot Agriculture.

Ceux qui ont écrit soit sur le Jardinage, soit sur la Culture des grains, &c. ont toujours parlé du Canton où ils habitoient, comme si la méthode de ce Canton pouvoit & devoit être celle de tout le Royaume. J’ai mis, autant qu’il a été possible, en parallèle, celle des Provinces des environs de Flandre, & celle de Provence & de Languedoc, ce qui forme les deux extrêmes du Royaume. Ainsi chacun, en partant de ces points, peut, par progression, appliquer à son pays ce qui est dit dans cet Ouvrage, surtout en étudiant la manière d’être du climat qu’il habite. Il étoit impossible de parler de chaque climat, de chaque abri en particulier. D’ailleurs tout homme qui dira, en parlant en général : Adoptez ma méthode, adoptez mon systême, dira une sottise. C’est au particulier à l’étendre ou à la restreindre suivant les principes qui conviennent à son pays.

La lecture de cet Ouvrage offrira plusieurs mots techniques & relatifs aux objets que l’on traite ; ils paroîtront même barbares à ceux qui n’en ont aucune connoissance. Ils seront tous expliqués dans le courant de cet Ouvrage, suivant leur ordre alphabétique. Est-ce notre faute, si la langue n’en fournit pas d’autres pour rendre les idées, & surtout pour définir ?

Lorsque j’ai emprunté quelques Articles des Auteurs qui avoient parlé avant moi sur le même sujet, ces Auteurs sont toujours cités ; & si, par le plus grand des hasards, je ne l’ai pas fait, c’est un oubli bien involontaire. Ils ne peuvent me faire un crime de les avoir copiés en certains endroits, puisque je conviens par cet aveu, que ce qu’ils ont dit valoit mieux que ce que je pouvois dire.

On avoit annoncé dans le Prospectus de cet Ouvrage, que le premier volume paroîtroit à la fin de l’année 1780. Mon changement de domicile de Paris près de Beziers, est la cause de ce retard, que le Public pardonnera en faveur du motif. J’ai préféré vérifier les faits sur les champs mêmes avant de lui en présenter le résultat : ce nouvel examen m’a engagé à refondre plusieurs mots.

Il n’y aura plus aucun délai dans la Livraison des volumes qui sont encore à publier. Il faut quatre mois pour en imprimer un, & un mois à peu près pour en rassembler les feuilles, les collationner, &c. Ainsi, réguliérement, tous les cinq ou six mois au plus tard, un nouveau volume sera délivré au Public.

On ne doit pas être étonné si les mots compris sous la lettre A, composent le premier volume ; ils sont très-nombreux, ainsi que ceux des lettres B & C ; d’ailleurs, quelques-uns demandoient de très-grands détails, & presque tous un développement de principes, qui servira pour les mots des volumes suivans : un simple renvoi aux premiers mots, évitera des répétitions inutiles.