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Dictionnaire administratif et historique des rues de Paris et de ses monuments/Laurent (église Saint-)

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Laurent (église Saint-).

Située place de la Fidélité. — 5e arrondissement, quartier du Faubourg-Saint-Denis.

L’origine et la position de cette église ont soulevé de nombreuses discussions. Elle existait au VIe siècle, si l’on admet le témoignagne de Grégoire de Tours, lorsqu’il en parle dans le cours d’un récit qu’il nous a laissé, sur un débordement de la Seine et de la Marne, arrivé en 583. On convient assez généralement que l’église Saint-Laurent était située dans le faubourg Saint-Denis, et qu’elle occupait dans les premiers temps l’emplacement actuel de la maison Saint-Lazare. Les historiens affirment également que le cimetière de cette église était situé à droite de la route de Saint-Denis et que, dans la suite, on y éleva une seconde église dédiée aussi à Saint-Laurent. Cette opinion est appuyée par une découverte qui eut lieu au commencement du XVIIIe siècle. Nicolas Gobillon faisant exécuter des réparations derrière la seconde église, les ouvriers déterrèrent plusieurs cercueils dans lesquels on trouva des corps dont les vêtements noirs étaient semblables à ceux des moines ; ces corps tombèrent en poussière dès qu’on les exposa au grand air. On pensa que ces tombeaux pouvaient avoir neuf cents ans d’antiquité. L’église Saint-Laurent, érigée en paroisse vers l’année 1180, fut rebâtie et dédiée le 19 juin 1429, par Jacques de Chastellier, évêque de Paris. On l’augmenta encore en 1548 ; enfin, on la rebâtit presque entièrement, en 1595, au moyen des aumônes et charités des bourgeois de Paris. La construction du grand portail ne date que de 1622. L’église Saint-Laurent, qui portait en 1793 le nom de Temple de l’Hymen et de la Fidélité, est maintenant la Paroisse du 5e arrondissement.