L’Encyclopédie/1re édition/CAPRICORNE

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CAPRICORNE, (en Astronomie.) est le dixieme signe du zodiaque ; il donne son nom à la dixieme partie de l’écliptique. Voyez Signe, Ecliptique.

Le caractere dont se servent les auteurs d’Astronomie, pour désigner le capricorne, est ♑.

Les anciens ont regardé le capricorne comme le dixieme signe du zodiaque, & fixé le solstice d’hyver pour notre hémisphere à l’arrivée du soleil dans ce signe. Mais les étoiles ayant avancé d’un signe tout entier vers l’orient, le capricorne est maintenant plûtôt le onzieme signe que le dixieme ; & c’est à l’entrée du soleil dans le sagittaire, que se fait le solstice, quoiqu’on ait conservé la façon de s’exprimer des anciens. Voyez Solstice, & Précession

Ce signe a dans les anciens monumens, dans les médailles, &c. la tête d’un bouc & la queue d’un poisson, ou la forme d’un égipan ; il est quelquefois désigné simplement par un bouc.

Le capricorne a dans les catalogues de Ptolomée & de Tycho 28 étoiles ; dans celui d’Hevelius, 29 ; quoiqu’au tems d’Hevelius il en eût disparu une de la sixieme grandeur, que Ticho comptoit la vingt-septieme, & qu’il avoit placée dans la queue du capricorne. Flamsteed fait le capricorne de 51 étoiles, dans son catalogue Britannique. (O)

Capricorne, s. m. (Hist. nat. Insectolog.) capricornus, cerambix, insecte de la classe de ceux qui ont des fausses ailes, & dont la bouche a des mâchoires. Selon M. Linnæus, Syst. nat. le capricorne ressemble au cerf-volant pour la grandeur & pour la couleur ; sa tête est large, ses yeux sont grands ; sa bouche est ouverte & garnie de deux dents crochues & dures. La partie du corps qui correspond aux épaules des quadrupedes, semble être sculptée comme un ouvrage d’ébene polie ; il a trois pattes qui ont chacune trois articulations, & qui paroissent fort foibles. Il a deux antennes placées au-dessus des yeux, plus longues que le corps, & flexibles, par le moyen de neuf ou dix articulations ; ces antennes ne sont pas d’égale grosseur dans toute leur étendue : elles ont au contraire des inégalités ou des nœuds à peu près comme ceux des cornes du bouc ; c’est d’où vient le nom de capricorne. Mouffet, Théat. insect. Cet auteur ajoûte que le capricorne se suspend aux arbres par le moyen de ses antennes, qu’il s’en aide pour marcher, & qu’en rongeant le bois avec ses dents, il fait un bruit que l’on peut comparer au cri ou au grognement des pourceaux. Mouffet donne aussi la description de plusieurs autres especes de capricornes ; M. Linnæus en rapporte dix-huit especes dans le Fauna Suecica. Voyez Insecte. (I)