L’Encyclopédie/1re édition/CATACHRESE

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 757).

CATACHRESE, s. f. (Rhét.) trope ou figure de Rhétorique par laquelle on employe un mot impropre à la place d’un mot propre.

Ce terme est formé du Grec καταχράομαι, j’abuse, qui lui-même est dérivé de κατὰ, contre, & de χράομαι, j’use ; c’est-à-dire, j’use du mot contre sa significations propre & naturelle.

On employe donc la catachrese lorsque faute de trouver un mot propre pour exprimer une pensée, l’on abuse d’un mot qui en approche, comme lorsqu’on dit, aller à cheval sur un bâton, equitare in arundine longâ. La raison rejette ces expressions, mais la nécessité les excuse ; & le sens qu’on y attache sauve la contradiction qu’elles présentent. Voyez Figure. (G)