L’Encyclopédie/1re édition/ECU

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ECU de Sobieski, (Astronom.) constellation placée dans l’hémisphere austral assez proche de l’équateur, entre Antinoüs, le Sagittaire & le Serpentaire. On peut la voir dans les deux planispheres de M. le Monnier. Inst. astron. pag. 63. (O)

Ecu, s. m. (Art. milit. & hist. anc.) bouclier plus grand que les boucliers ordinaires & plus long que large, de sorte qu’il couvroit un homme presque tout entier. Il falloit qu’il fût bien grand chez les Lacédemoniens, puisqu’on pouvoit rapporter dessus ceux qui avoient été tués. De-là venoit cet ordre que donna une femme de Lacédemone à son fils qui partoit pour la guerre : ou rapportez ce bouclier, ou revenez dessus. Ce bouclier différoit de celui qui étoit appellé clypeus, en ce que ce dernier étoit rond & plus court, & que l’autre ou l’écu formoit une espece de quarré long. Voyez Bouclier & Armes. (Q)

Ecu, terme de Blason, qui se dit du champ où l’on pose les pieces & les meubles des armoiries. Il est de figure quarrée à la reserve que le côté d’enbas est un peu arrondi, & a une petite pointe au milieu. L’écu des filles a la figure d’un losange.

L’écu est appellé de divers noms suivant ses divisions. L’écu adextré est celui où la ligne perpendiculaire qui le divisé est sur la droite & au tiers de l’écu ; le senestré, quand elle est sur la gauche ; le tiercé en pal quand elle est double & divise tout l’écu en trois parties égales. Elle fait le palé & le vergeté quand elle est multipliée à distance égale, au nombre de six, de huit ou de dix pieces. La ligne horisontale fait le chef, lorsqu’elle occupe la tierce partie d’en-haut ; la pleine, quand elle est au bas au tiers de l’écu. Quand elle est double sur le milieu à distance égale des extrémités, elle fait la face & le tiercé en face. Quand on la multiplie, elle fait le facé & le burrelé, quand il y a huit ou dix espaces égaux ou plus ; les triangles, lorsque le nombre en est impair. La ligne diagonale du droit du chef au gauche de la pointe fait le tranché ; la contraire fait le taillé. Si on les double à distance égale, l’une fait le bandé & le tiercé en bande, & l’autre la barre & le tiercé en barre. En multipliant la premiere, on fait le bandé & le cotticé, & en multipliant la seconde, le barré & le traversé. Les autres divisions de l’écu sont écartelé, contr’écartelé en abime, &c. Ménétr. Trév. & Chambers.

Ecu, (Commerce.) piece d’argent qui a maintenant cours en France. Il y a l’écu de trois livres & l’écu de six francs. L’écu de trois livres vaut soixante sols ; l’écu de six francs vaut le double.