L’Encyclopédie/1re édition/FÉCONDITÉ

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FÉCONDITÉ, s. f. (Mythol. Médaill. Littérat.) divinité romaine, qui n’étoit autre que Junon : les femmes l’invoquoient pour avoir des enfans, & se soûmettoient volontiers pour en obtenir, à une pratique également ridicule & obscene. Lorsqu’elles alloient à ce dessein dans le temple de la déesse, les prêtres du temple les faisoient deshabiller, & les frappoient sur le ventre avec un foüet qui étoit fait de lanieres de peau de bouc.

Quelquefois on confond la fécondité avec la déesse Tellus, & alors elle est représentée nue jusqu’à la ceinture, & à demi-couchée par terre, s’appuyant du bras gauche sur un panier plein d’épis & autres fruits, auprès d’un arbre ou sep de vigne qui l’ombrage, & de son bras droit elle embrasse un globe ceint du zodiaque, orné de quelques étoiles ; c’est ainsi qu’elle est représentée dans quelques médailles de Julia Domna ; dans d’autres, c’est seulement une femme assise, tenant de la main gauche une corne d’abondance, & tendant la droite à un enfant qui est à ses genoux ; enfin, dans d’autres médailles c’est une femme qui a quatre enfans, deux entre ses bras & deux debout à ses côtés : voilà sans doute le vrai symbole de la fécondité.

Au reste, Tacite rapporte que les Romains pousserent la flaterie envers Néron jusqu’à ériger un temple à la fécondité de Poppée ; mais cet historien nous raconte lui-même bien d’autres traits de flaterie ; c’est un vice qui n’a point de bornes sous les tyrans & les despotes. Voyez Flaterie. Article de M. le Chevalier de Jaucourt.

Fécondité, s. f. (Économ. anim.) c’est la faculté prolifique, la disposition dans l’homme & dans les animaux mâles & femelles à satisfaire à toutes les conditions requises (respectivement au sexe de chaque individu) pour l’ouvrage de la génération, pour la production de son semblable.

Comme il est nécessaire en traitant de cette disposition entant que lésée, d’exposer en quoi elle consiste dans l’état de perfection ; il est jugé convenable, pour éviter la répétition, de renvoyer aux articles où il sera question du défaut de fécondité, ce qu’il y a à dire sur cette faculté, & les conditions qu’elle exige pour être réduite en acte : ainsi voyez Impuissance, pour ce qui regarde le sexe maseulin ; Stérilité, pour ce qui est du féminin. Voyez surtout Génération. (d)