L’Encyclopédie/1re édition/INDICTION

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Briasson, David l’aîné, Le Breton, Durand (Tome 8p. 674).
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INDICTION, s. f. (Littérat. & Chronolog.) l’indiction est en Chronologie un cercle de quinze années juliennes accomplies. Il faut savoir que ce terme a d’abord signifié un tribut que les Romains percevoient toutes les années dans les provinces, sous le nom d’indictio tributaria. Il est vraisemblable que ce tribut étoit levé pour la subsistance des soldats, & particulierement de ceux qui avoient servi pendant quinze ans la république. Quoi qu’il en-soit, lorsque l’état de l’empire romain changea de face sous les derniers empereurs, on conserva le terme indictio, mais on l’employa simplement pour marquer une espace de quinze années.

On chercheroit inutilement le tems où l’on commença de se servir de l’indiction dans ce dernier sens, on l’ignorera toujours. Ceux qui disent que Constantin, après avoir aboli les jeux séculaires & vaincu Maxence, introduisit l’époque de l’indiction au mois de Septembre 312, devinent sans doute, puisqu’ils ne peuvent pas en rapporter la preuve.

On n’a pas mieux démêlé l’origine & le commencement de l’indiction romaine, ou si l’on veut pontificale ; ce second point d’histoire est encore un des plus obscurs. Le P. Mabillon s’est donné des peines inutiles pour l’éclaircir, & Ducange n’a pas été plus heureux dans son Glossaire.

Ce qu’on sait de vrai, c’est que les papes, après que Charlemagne les eut rendus souverains, commencerent à dater leurs actes par l’année de l’indiction, qui fut fixée au premier Janvier 313 de l’an de J. C. auparavant ils les datoient par les années des empereurs ; & enfin ils les ont datés par les années de leur pontificat, comme le prouve le synode que le pape Jean XV. tint en 998.

Aujourd’hui la cour de Rome, pour empêcher les faussetés qui pourroient se commettre dans les provisions des bénéfices, dans les bulles & autres expéditions, en y changeant les dates, a imaginé de les multiplier, d’y en ajoûter de petites aux grandes, & d’y rappeller cinq ou six fois la même date en plusieurs manieres, ce qui est une précaution excellente ; car si le faussaire n’altere qu’une partie des dates, il sera refuté par toutes les autres, & s’il les altere toutes, il sera facile de découvrir sa fourberie, en y regardant de près.

Les grandes dates de la chancellerie sont l’année courante de N. S. & celle du pape régnant. Les petites dates sont les années courantes de l’indiction, du nombre d’or, & du cycle solaire.

Pour entendre la date de l’indiction romaine actuelle, il faut se rappeller qu’elle a été fixée au premier Janvier de l’an 313 de l’ere commune, d’où il suit que l’an 312 avoit douze d’indiction, car divisant 312 par 15 il reste 12 ; par conséquent on a supposé que le cycle de l’indiction commenceroit 3 ans avant la naissance de J. C. supputation fictive qui n’a aucun rapport avec les mouvemens célestes.

Maintenant donc si vous voulez savoir le nombre de l’indiction romaine qui répond à une année donnée ajoûtez 3 à l’année donnée, divisez la somme par 15, ce qui reste après la division, sans avoir égard au quotient, est le nombre de l’indiction cherchée.

Si l’on vous demandoit par exemple le nombre de l’indiction papale qui répond à l’année 1700, vous ajoûterez 3 à 1700, vous diviserez la somme de 1703 par 15, le reste de la division donnera 8, qui est le nombre de l’indiction de l’an 1700.

De même pour trouver l’indiction de l’an 1759, on ajoûtera 3 à 1759 qui feront 1762 ; on divisera 1762 par 15, le reste de la division donnera 7 pour le nombre de l’indiction que l’on cherche ; même opération à l’égard de toute autre année.

L’indiction dans son origine ne désignoit point, comme on l’a déja dit, une époque chronologique. Ce mot vient du latin indictio, qui signifie dénonciation, ordonnance. Le tems de l’indiction des empereurs romains étoit celui où l’on avertissoit le peuple de payer un certain tribut, & cette indiction impériale avoit lieu vers la fin de Septembre ou au commencement d’Octobre, parce qu’alors la récolte étant faite, le peuple pouvoit payer le tribut ordonné, tributum indictum. (D. J.)