L’Encyclopédie/1re édition/PROTESTANT

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PROTESTANT, s. m. (Hist. ecclés.) est le nom qu’on donne en Allemagne à ceux qui suivent la doctrine de Luther. Ils ont été ainsi nommés, à cause qu’ils protesterent en 1529 contre un decret de l’empereur & de la diete de Spire, & qu’ils déclarerent qu’ils appelloient à un concile général. Ce nom a aussi été donné dans la suite à tous ceux qui suivent les sentimens de Calvin, aussi-bien qu’à tous ceux qui ont embrassé la réforme. Voyez Luthérien, Calviniste, Presbytérien.

On a travaillé en vain à la réunion de tous les Protestans luthériens & calvinistes. Bucer & Mélanchton, dès le commencement de ces troubles de religion, travaillerent fortement à établir un système que tous les Protestans pussent également adopter ; mais les diverses prétentions des différens partis qui s’élevoient de jour en jour parmi ces sectaires, y mirent un obstacle invincible ; & de-là vient qu’encore aujourd’hui ils sont divisés en tant de branches. Voyez Luthériens.