L’Encyclopédie/1re édition/SUBTIL

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SUBTIL, adj. en Physique, signifie un corps extremement petit, fin & délicat ; tels que sont les esprits animaux, les émanations des corps odorans, &c. Voyez Esprit, Ecoulemens, Emanations, &c.

Une portion de matiere n’est plus subtile qu’une autre, qu’en se qu’elle ce divise en parties plus petites ; ces parties s’insinuent plus aisément dans les pores des autres corps. Voyez Particule, &c.

Les Cartésiens prennent pour leur premier élément une matiere subtile. Voyez Cartésianisme, Élément & Matiere subtile.

Ils la supposent si excessivement fine, qu’elle pénetre les plus petits pores du verre & des autres corps solides ; & il prétendent expliquer par son moyen la plûpart des phénomenes de la nature. Voyez Vuide, Plein, &c. Chambers. (O)

Subtil, mal subtil, (Fauconnerie.) maladie qui arrive aux oiseaux de proie, & dans laquelle ils sont affamés, quoiqu’on leur donne toujours à manger.