L’Encyclopédie/1re édition/SUIVANTE

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SUIVANTE, s. f. (Littérat.) c’est dans la comédie un rôle subalterne de femme. La suivante est attachée au service d’une autre femme ; c’est la confidente de cette femme ; c’est elle qui la conseille bien ou mal, qui la révolte contre ses parens, ou qui la soumet à leurs volontés ; qui conduit son intrigue, qui parle à l’amant, qui ménage l’entrevûe, &c. en un mot, qui lui rend à-peu-près les mêmes services que l’amant reçoit de son valet, avec lequel la suivante est toujours en assez bonne intelligence. La suivante est communément rusée, intéressée, fine, à-moins qu’il ne plaise au poëte d’en disposer autrement, & de placer de l’honnêteté, du courage, du bon esprit & de la vertu même dans ce rôle.