L’Encyclopédie/1re édition/SYCOPHANTE

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SYCOPHANTE, s. m. (Littérat. greq.) συκοφάντης, c’est-à-dire, calomniateur ; mais ce mot dans sa premiere origine, & pris à la lettre, signifie un délateur, un dénonciateur de ceux qui transportent des figues hors de l’Attique, σῦκον, figue, & φαίνω, j’indique, je montre, je mets en lumiere. Les Athéniens étoient grands mangeurs de figues, & les aimoient passionnément ; ils firent une loi pour défendre qu’on en transportât hors de l’Attique ; cette loi fut une occasion aux gens du menu peuple de s’entr’accuser, & de se dénoncer les uns les autres ; mais comme assez souvent ces sortes de dénonciations étoient de pures calomnies, on se servit du mot de sycophante, pour dire un calomniateur. (D. J.)