Les Grotesques de la musique/ch6

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Librairie nouvelle (pp. 24-26).

Une cantate.


Peu de temps avant l’entrée à Paris des cendres de l’empereur Napoléon Ier, des marches funèbres furent demandées à MM. Auber, Adam et Halévy, pour le cortège qui devait conduire le mort immortel à l’église des Invalides.

J’avais, en 1840, été chargé de composer une symphonie pour la translation des restes des victimes de la révolution de Juillet et l’inauguration de la colonne de la Bastille ; en conséquence, plusieurs journaux, persuadés que ce genre de musique était ma spécialité, m’annoncèrent comme le compositeur honoré une seconde fois de la confiance du ministre dans cette occasion solennelle.

Un amateur belge, induit en erreur avec beaucoup d’autres, m’adressa alors un paquet contenant une lettre, des vers et de la musique.

La lettre était ainsi conçue :

« Monsieur,

» J’apprends par la voie des journaux que vous êtes chargé de composer une symphonie pour la cérémonie de la translation des cendres impériales au Panthéon. Je vous envoie une cantate qui, fondue dans votre ouvrage, et chantée par sept ou huit cents voix, doit produire un certain effet.

» Vous remarquerez une lacune dans la poésie après le vers :

Nous vous rendons votre Empereur.

» Je n’ai pu terminer complètement que la musique, car je ne suis guère poëte. Mais vous vous procurerez aisément ce qui manque ; Hugo ou Lamartine vous feront ça. Je suis marié, j’ai trois populos (trois enfants) ; si cela rapporte quelques écus, vous me feriez plaisir de me les envoyer ; je vous abandonne la gloire. »

· · · · · · · · · · · · · · · · · · ·

Voici la cantate.


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    re8 si'4 la8
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    la8 r re, si'4 la8
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  }
  \addlyrics {
    \override LyricText #'font-size = #-1
    Fran -- çais, ren -- dons au Pan -- thé -- on
    les cen -- dres de Na -- po -- lé -- on.
    Ve -- nez hé -- ros, mâ -- nes vain -- queurs,
    nous vous ren -- dons votre Em -- pe -- reur.
    _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
    Fran -- çais, ren_—
  }
 >>
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Il m’abandonnait la gloire !!!