Les Précieuses ridicules/Édition Louandre, 1910

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Les Précieuses ridicules, Texte établi par Charles LouandreCharpentier1 (p. 201-231).




PERSONNAGES
La Grange,
Du Croisy
amants rebutés
Gorgibus, bon bourgeois.
Madelon, fille de Gorgibus,
Cathos, nièce de Gorgibus,
précieuses ridicules
Marotte, servante des précieuses ridicules.

Almanzor, laquais des précieuses ridicules.
Le Marquis de MASCARILLE, valet de La Grange.
Le Vicomte de JODELET, valet de Du Croisy.
Deux porteurs de chaise.
Voisines.
Violons.





Scène I

La Grange, Du Croisy.


Du Croisy

Seigneur la Grange.


La Grange

Quoi ?


Du Croisy

Regardez-moi un peu sans rire.


La Grange

Hé bien ?


Du Croisy

Que dites-vous de notre visite ? En êtes-vous fort satisfait ?


La Grange

À votre avis, avons-nous sujet de l’être tous deux ?


Du Croisy

Pas tout à fait, à dire vrai.


La Grange

Pour moi, je vous avoue que j’en suis tout scandalisé. A-t-on jamais vu, dites-moi, deux pecques provinciales faire plus les renchéries que celles-là, et deux hommes traités avec plus de mépris que nous ? À peine ont-elles pu se résoudre à nous faire donner des siéges. Je n’ai jamais vu tant parler à l’oreille qu’elles ont fait entre elles, tant bâiller, tant se frotter les yeux, et demander tant de fois : Quelle heure est-il ? Ont-elles répondu que oui et non à tout ce que nous avons pu leur dire ? et ne m’avouerez-vous pas enfin que, quand nous aurions été les dernières personnes du monde, on ne pouvoit nous faire pis qu’elles ont fait ?


Du Croisy

Il me semble que vous prenez la chose fort à cœur.


La Grange

Sans doute, je l’y prends, et de telle façon, que je veux me venger de cette impertinence. Je connois ce qui nous a fait mépriser. L’air précieux n’a pas seulement infecté Paris, il s’est aussi répandu dans les provinces, et nos donzelles ridicules en ont humé leur bonne part. En un mot, c’est un ambigu de précieuse et de coquette que leur personne. Je vois ce qu’il faut être pour en être bien reçu ; et si vous m’en croyez, nous leur jouerons tous deux une pièce qui leur fera voir leur sottise, et pourra leur apprendre à connoître un peu mieux leur monde.


Du Croisy

Et comment encore ?


La Grange

J’ai un certain valet, nommé Mascarille, qui passe, au sentiment de beaucoup de gens, pour une manière de bel esprit ; car il n’y a rien à meilleur marché que le bel esprit maintenant. C’est un extravagant, qui s’est mis dans la tête de vouloir faire l’homme de condition. Il se pique ordinairement de galanterie et de vers, et dédaigne les autres valets, jusqu’à les appeler brutaux.


Du Croisy

Eh bien ! qu’en prétendez-vous faire ?


La Grange

Ce que j’en prétends faire ? Il faut… Mais sortons d’ici auparavant.



Scène II

Gorgibus[1], du Croisy, La Grange


Gorgibus

Eh bien ! vous avez vu ma nièce et ma fille : les affaires iront-elles bien ? Quel est le résultat de cette visite ? C’est une chose que vous pourrez mieux apprendre d’elles que de nous. Tout ce que nous pouvons vous dire, c’est que nous vous rendons grâce de la faveur que vous nous avez faite, et demeurons vos très-humbles serviteurs.



Gorgibus

Ouais ! il semble qu’ils sortent mal satisfaits d’ici. D’où pourroit venir leur mécontentement ? Il faut savoir un peu ce que c’est. Holà !



Scène III

Gorgibus, Marotte.


Marotte

Que désirez-vous, Monsieur ?


Gorgibus

Où sont vos maîtresses ?


Marotte

Dans leur cabinet.


Gorgibus

Que font-elles ?


Marotte

De la pommade pour les lèvres.


Gorgibus

C’est trop pommadé. Dites-leur qu’elles descendent.


Scène IV

Gorgibus, seul.

Ces pendardes-là, avec leur pommade, ont, je pense, envie de me ruiner. Je ne vois partout que blancs d’œufs, lait virginal, et mille autres brimborions que je ne connois point. Elles ont usé, depuis que nous sommes ici, le lard d’une douzaine de cochons, pour le moins, et quatre valets vivroient tous les jours des pieds de mouton qu’elles emploient.



Scène V

Madelon, Cathos, Gorgibus.


Gorgibus

Il est bien nécessaire vraiment de faire tant de dépense pour vous graisser le museau. Dites-moi un peu ce que vous avez fait à ces messieurs, que je les vois sortir avec tant de froideur ? Vous avois-je pas commandé de les recevoir comme des personnes que je voulois vous donner pour maris ?


Magdelon

Et quelle estime, mon père, voulez-vous que nous fassions du procédé irrégulier de ces gens-là ?


Cathos

Le moyen, mon oncle, qu’une fille un peu raisonnable se pût accommoder de leur personne ?


Gorgibus

Et qu’y trouvez-vous à redire ?


Magdelon

La belle galanterie que la leur ! Quoi ! débuter d’abord par le mariage ?


Gorgibus

Et par où veux-tu donc qu’ils débutent ? par le concubinage ? N’est-ce pas un procédé dont vous avez sujet de vous louer toutes deux aussi bien que moi ? Est-il rien de plus obligeant que cela ? Et ce lien sacré où ils aspirent, n’est-il pas un témoignage de l’honnêteté de leurs intentions ?


Magdelon

Ah ! mon père, ce que vous dites là est du dernier bourgeois. Cela me fait honte de vous ouïr parler de la sorte, et vous devriez un peu vous faire apprendre le bel air des choses.


Gorgibus

Je n’ai que faire ni d’air ni de chanson. Je te dis que le mariage est une chose sainte et sacrée, et que c’est faire en honnêtes gens que de débuter par là.


Magdelon

Mon Dieu ! que, si tout le monde vous ressembloit, un roman seroit bientôt fini ! La belle chose que ce seroit si d’abord Cyrus épousoit Mandane, et qu’Aronce de plain-pied fût marié à Clélie[2] !


Gorgibus

Que me vient conter celle-ci ?


Magdelon

Mon père, voilà ma cousine qui vous dira, aussi bien que moi, que le mariage ne doit jamais arriver qu’après les autres aventures. Il faut qu’un amant, pour être agréable, sache débiter les beaux sentiments, pousser le doux[3], le tendre et le passionné, et que sa recherche soit dans les formes. Premièrement, il doit voir au temple, ou à la promenade, ou dans quelque cérémonie publique, la personne dont il devient amoureux ; ou bien être conduit fatalement chez elle par un parent ou un ami, et sortir de là tout rêveur et mélancolique. Il cache un temps sa passion à l’objet aimé, et cependant lui rend plusieurs visites, où l’on ne manque jamais de mettre sur le tapis une question galante qui exerce les esprits de l’assemblée. Le jour de la déclaration arrive, qui se doit faire ordinairement dans une allée de quelque jardin, tandis que la compagnie s’est un peu éloignée ; et cette déclaration est suivie d’un prompt courroux, qui paroît à notre rougeur, et qui, pour un temps, bannit l’amant de notre présence. Ensuite il trouve moyen de nous apaiser, de nous accoutumer insensiblement au discours de sa passion, et de tirer de nous cet aveu qui fait tant de peine. Après cela viennent les aventures, les rivaux qui se jettent à la traverse d’une inclination établie, les persécutions des pères, les jalousies conçues sur de fausses apparences, les plaintes, les désespoirs, les enlèvements, et ce qui s’ensuit. Voilà comme les choses se traitent dans les belles manières et ce sont des règles dont, en bonne galanterie, on ne sauroit se dispenser[4]. Mais en venir de but en blanc à l’union conjugale, ne faire l’amour qu’en faisant le contrat du mariage, et prendre justement le roman par la queue ; encore un coup, mon père, il ne se peut rien de plus marchand que ce procédé ; et j’ai mal au cœur de la seule vision que cela me fait.


Gorgibus

Quel diable de jargon entends-je ici ? Voici bien du haut style.


Cathos

En effet, mon oncle, ma cousine donne dans le vrai de la chose. Le moyen de bien recevoir des gens qui sont tout à fait incongrus en galanterie ! Je m’en vais gager qu’ils n’ont jamais vu la carte de Tendre, et que Billets-Doux, Petits-Soins, Billets-Galants et Jolis-Vers sont des terres inconnues pour eux[5]. Ne voyez-vous pas que toute leur personne marque cela, et qu’ils n’ont point cet air qui donne d’abord bonne opinion des gens ? Venir en visite amoureuse avec une jambe toute unie, un chapeau désarmé de plumes, une tête irrégulière en cheveux, et un habit qui souffre une indigence de rubans !… mon Dieu ! quels amants sont-ce là ! Quelle frugalité d’ajustement et quelle sécheresse de conversation ! On n’y dure point, on n’y tient pas. J’ai remarqué encore que leurs rabats ne sont pas de la bonne faiseuse, et qu’il s’en faut plus d’un grand demi-pied que leurs hauts-de-chausses ne soient assez larges.


Gorgibus

Je pense qu’elles sont folles toutes deux, et je ne puis rien comprendre à ce baragouin. Cathos, et vous, Magdelon…


Magdelon

Hé ! de grâce, mon père, défaites-vous de ces noms étranges, et nous appelez autrement.


Gorgibus

Comment, ces noms étranges ! Ne sont-ce pas vos noms de baptême ?


Magdelon

Mon Dieu ! que vous êtes vulgaire ! Pour moi, un de mes étonnements, c’est que vous ayez pu faire une fille si spirituelle que moi. A-t-on jamais parlé dans le beau style de Cathos ni de Magdelon, et ne m’avouerez-vous pas que ce seroit assez d’un de ces noms pour décrier le plus beau roman du monde ?


Cathos

Il est vrai, mon oncle, qu’une oreille un peu délicate pâtit furieusement à entendre prononcer ces mots-là ; et le nom de Polyxène que ma cousine a choisi, et celui d’Aminte que suis donné, ont une grâce dont il faut que vous demeuriez d’accord[6].


Gorgibus

Écoutez : il n’y a qu’un mot qui serve. Je n’entends point que vous ayez d’autres noms que ceux qui vous ont été donnés par vos parrains et marraines ; et pour ces Messieurs dont il est question, je connois leurs familles et leurs biens, et je veux résolument que vous vous disposiez à les recevoir pour maris. Je me lasse de vous avoir sur les bras, et la garde de deux filles est une charge un peu trop pesante pour un homme de mon âge.


Cathos

Pour moi, mon oncle, tout ce que je vous puis dire, c’est que je trouve le mariage une chose tout à fait choquante. Comment est-ce qu’on peut souffrir la pensée de coucher contre un homme vraiment nu ?


Magdelon

Souffrez que nous prenions un peu haleine parmi le beau monde de Paris, où nous ne faisons que d’arriver. Laissez-nous faire à loisir le tissu de notre roman, et n’en pressez point tant la conclusion.


Gorgibus, , à part.

Il n’en faut point douter, elles sont achevées.Haut. Encore un coup, je n’entends rien à toutes ces balivernes : je veux être maître absolu ; et pour trancher toutes sortes de discours, ou vous serez mariées toutes deux avant qu’il soit peu, ou, ma foi ! vous serez religieuses : j’en fais un bon serment[7].



Scène V

Cathos, Madelon


Cathos

Mon Dieu ! ma chère, que ton père a la forme enfoncée dans la matière ! que son intelligence est épaisse et qu’il fait sombre dans son âme !


Magdelon

Que veux-tu, ma chère ? j’en suis en confusion pour lui. J'ai peine à me persuader que je puisse être véritablement sa fille, et je crois que quelque aventure, un jour, me viendra développer une naissance plus illustre.


Cathos

Je le croirois bien ; oui, il y a toutes les apparences du monde ; et pour moi, quand je me regarde aussi…



Scène VII

Cathos, Madelon, Marotte.


Marotte

Voilà un laquais qui demande si vous êtes au logis, et dit que son maître vous veut venir voir.


Magdelon

Apprenez, sotte, à vous énoncer moins vulgairement. Dites : Voilà un nécessaire qui demande si vous êtes en commodité d’être visibles.


Marotte

Dame ! je n’entends point le latin ; et je n’ai pas appris, comme vous, la filofie dans le Grand Cyre.


Magdelon

L’impertinente ! Le moyen de souffrir cela ? Et qui est-il, le maître de ce laquais ?


Marotte

Il me l’a nommé le marquis de Mascarille.


Magdelon

Ah ! ma chère, un marquis ! un marquis ! Oui, allez dire qu’on nous peut voir. C’est sans doute un bel esprit qui aura ouï parler de nous.


Cathos

Assurément, ma chère.


Magdelon

Il faut le recevoir dans cette salle basse, plutôt qu’en notre chambre. Ajustons un peu nos cheveux au moins, et soutenons notre réputation. Vite, venez nous tendre ici dedans le conseiller des grâces.


Marotte

Par ma foi, je ne sais point quelle bête c’est là ; il faut parler chrétien, si vous voulez que je vous entende.


Cathos

Apportez-nous le miroir, ignorante que vous êtes, et gardez-vous bien d’en salir la glace par la communication de votre image.

Elles sortent.


Scène VIII

Mascarille, deux porteurs.


Mascarille

Holà ! porteurs, holà ! Là, là, là, là, là, là. Je pense que ces marauds-là ont dessein de me briser à force de heurter contre les murailles et les pavés[8].


Premier porteur

Dame ! c’est que la porte est étroite. Vous avez voulu aussi que nous soyons entrés jusqu’ici.


Mascarille

Je le crois bien. Voudriez-vous, faquins, que j’exposasse l’embonpoint de mes plumes aux inclémences de la saison pluvieuse, et que j’allasse imprimer mes souliers en boue ? Allez, ôtez votre chaise d’ici.


Deuxième porteur

Payez-nous donc, s’il vous plaît, Monsieur.


Mascarille

Hein ?


Deuxième porteur

Je dis, Monsieur, que vous nous donniez de l’argent, s’il vous plaît.


Mascarille, lui donnant un soufflet

Comment, coquin ! demander de l’argent à une personne de ma qualité !


Deuxième porteur

Est-ce ainsi qu’on paye les pauvres gens ? et votre qualité nous donne-t-elle à dîner ?


Mascarille

Ah ! ah ! ah ! je vous apprendrai à vous connoître ! Ces canailles-là s’osent jouer à moi !


Première porteur, prenant un des bâtons de sa chaise

Cà ! payez-nous vitement.


Mascarille

Quoi ?


Premier porteur

Je dis que je veux avoir de l’argent tout à l’heure.


Mascarille

Il est raisonnable celui-là.


Premier porteur

Vite donc ?


Mascarille

Oui-dà ! tu parles comme il faut, toi ; mais l’autre est un coquin qui ne sait ce qu’il dit. Tiens : es-tu content ?


Premier porteur

Non, je ne suis pas content ; vous avez donné un soufflet à mon camarade, et…levant son bâton.


Mascarille

Doucement ; tiens, voilà pour le soufflet. On obtient tout de moi quand on s’y prend de la bonne façon. Allez, venez me reprendre tantôt pour aller au Louvre, au petit coucher.



Scène IX

Marotte, Mascarille.


Marotte

Monsieur, voilà mes maîtresses qui vont venir tout à l’heure.


Mascarille

Qu’elles ne se pressent point ; je suis ici posté commodément pour attendre.


Marotte

Les voici.


Scène X

Madelon, Cathos, Mascarille, Almanzor.


Mascarille, après avoir salué

Mesdames, vous serez surprises, sans doute de l'audace de ma visite ; mais votre réputation vous attire cette méchante affaire, et le mérite a pour moi des charmes si puissants, que je cours partout après lui.


Magdelon

Si vous poursuivez le mérite, ce n’est pas sur nos terres que vous devez chasser.


Cathos

Pour voir chez nous le mérite, il a fallu que vous l’y ayez amené.


Mascarille

Ah ! je m’inscris en faux contre vos paroles. La renommée accuse juste en contant ce que vous valez ; et vous allez faire pic, repic et capot tout ce qu’il y a de galant dans Paris.


Magdelon

Votre complaisance pousse un peu trop avant la libéralité de ses louanges ; et nous n’avons garde, ma cousine et moi, de donner de notre sérieux dans le doux de votre flatterie.


Cathos

Ma chère, il faudroit faire donner des siéges.


Magdelon

Holà ! Almanzor.


Almanzor

Madame.


Magdelon

Vite, voiturez-nous ici les commodités de la conversation.


Mascarille

Mais au moins, y a-t-il sûreté ici pour moi ? Almanzor sort.


Cathos

Que craignez-vous ?


Mascarille

Quelque vol de mon cœur, quelque assassinat de ma franchise[9]. Je vois ici deux[10] yeux qui ont la mine d’être de fort mauvais garçons, de faire insulte aux libertés, et de traiter une âme de Turc à More. Comment diable ! D’abord qu’on les approche, ils se mettent sur leur garde meurtrière. Ah ! par ma foi, je m’en défie ! et je m’en vais gagner au pied, ou je veux caution bourgeoise[11] qu’ils ne me feront point de mal.


Magdelon

Ma chère, c’est le caractère enjoué.


Cathos

Je vois bien que c’est un Amilcar[12].


Magdelon

Ne craignez rien : nos yeux n’ont point de mauvais desseins, et votre cœur peut dormir en assurance sur leur prud’homie.


Cathos

Mais de grâce, Monsieur, ne soyez pas inexorable à ce fauteuil qui vous tend les bras il y a un quart d’heure ; contentez un peu l’envie qu’il a de vous embrasser.


Mascarille, après s’être peigné et avoir ajusté ses canons.

Eh bien, Mesdames, que dites-vous de Paris ?


Magdelon

Hélas ! qu’en pourrions-nous dire ? Il faudroit être l’antipode de la raison, pour ne pas confesser que Paris est le grand bureau des merveilles, le centre du bon goût, du bel esprit et de la galanterie.


Mascarille

Pour moi, je tiens que hors de Paris, il n’y a point de salut pour les honnêtes gens.


Cathos

C’est une vérité incontestable.


Mascarille

Il y fait un peu crotté ; mais nous avons la chaise[13].


Magdelon

Il est vrai que la chaise est un retranchement merveilleux contre les insultes de la boue et du mauvais temps.


Mascarille

Vous recevez beaucoup de visites ? Quel bel esprit est des vôtres ?


Magdelon

Hélas ! nous ne sommes pas encore connues ; mais nous sommes en passe de l’être ; et nous avons une amie particulière qui nous a promis d’amener ici tous ces messieurs du Recueil des pièces choisies.


Cathos

Et certains autres qu’on nous a nommés aussi pour être les arbitres souverains des belles choses.


Mascarille

C’est moi qui ferai votre affaire mieux que personne ; ils me rendent tous visite ; et je puis dire que je ne me lève jamais sans une demi-douzaine de beaux esprits.


Magdelon

Hé ! mon Dieu ! nous vous serons obligées de la dernière obligation, si vous nous faites cette amitié ; car enfin il faut avoir la connoissance de tous ces messieurs-là, si l’on veut être du beau monde. Ce sont ceux qui donnent le branle à la réputation dans Paris ; et vous savez qu’il y en a tel dont il ne faut que la seule fréquentation pour vous donner bruit de connoisseuse, quand il n’y auroit rien autre chose[14] que cela. Mais pour moi, ce que je considère particulièrement, c’est que, par le moyen de ces visites spirituelles, on est instruite de cent choses qu’il faut savoir de nécessité, et qui sont de l’essence d’un bel esprit[15]. On apprend par là chaque jour les petites nouvelles galantes, les jolies commerces de prose et de vers. On sait à point nommé : un tel a composé la plus jolie pièce du monde sur un tel sujet ; une telle a fait des paroles sur un tel air ; celui-ci a fait un madrigal sur une jouissance ; celui-là a composé des stances sur une infidélité ; monsieur un tel écrivit hier au soir un sixain à Mademoiselle une telle, dont elle lui a envoyé la réponse ce matin sur les huit heures ; un tel auteur a fait un tel dessein ; celui-là en est à la troisième partie de son roman ; cet autre met ses ouvrages sous la presse. C’est là ce qui vous fait valoir dans les compagnies ; et si l’on ignore ces choses, je ne donnerois pas un clou de tout l’esprit qu’on peut avoir.


Cathos

En effet, je trouve que c’est renchérir sur le ridicule, qu’une personne se pique d’esprit et ne sache pas jusqu’au moindre petit quatrain qui se fait chaque jour ; et, pour moi, j’aurois toutes les hontes du monde s’il falloit qu’on vînt à me demander si j’aurois vu quelque chose de nouveau que je n’aurois pas vu.


Mascarille

Il est vrai qu’il est honteux de n’avoir pas des premiers tout ce qui se fait ; mais ne vous mettez pas en peine ; je veux établir chez vous une académie de beaux esprits, et je vous promets qu’il ne se fera pas un bout de vers dans Paris que vous ne sachiez par cœur avant tous les autres. Pour moi, tel que vous me voyez, je m’en escrime un peu quand je veux ; et vous verrez courir de ma façon, dans les belles ruelles de Paris[16], deux cents chansons, autant de sonnets, quatre cents épigrammes et plus de mille madrigaux, sans compter les énigmes et les portraits.


Magdelon

Je vous avoue que je suis furieusement pour les portraits : je ne vois rien de si galant que cela[17].


Mascarille

Les portraits sont difficiles, et demandent un esprit profond : vous en verrez de ma manière qui ne vous déplairont pas.


Cathos

Pour moi, j’aime terriblement les énigmes[18].


Mascarille

Cela exerce l’esprit, et j’en ai fait quatre encore ce matin, que je vous donnerai à deviner.


Madelon

Les madrigaux sont agréables, quand ils sont bien tournés.


Mascarille

C’est mon talent particulier ; et je travaille à mettre en madrigaux toute l’histoire romaine[19].


Magdelon

Ah ! certes, cela sera du dernier beau ; j’en retiens un exemplaire au moins, si vous le faites imprimer.


Mascarille

Je vous en promets à chacune un, et des mieux reliés. Cela est au-dessous de ma condition ; mais je le fais seulement pour donner à gagner aux libraires qui me persécutent.


Magdelon

Je m’imagine que le plaisir est grand de se voir imprimé.


Mascarille

Sans doute. Mais à propos, il faut que je vous die un impromptu que je fis hier chez une duchesse de mes amies que je fus visiter ; car je suis diablement fort sur les impromptus.


Cathos

L’impromptu est justement la pierre de touche de l’esprit.


Mascarille

Écoutez donc.


Magdelon

Nous y sommes de toutes nos oreilles.


Mascarille

Oh ! oh ! je n’y prenois pas garde :
Tandis que, sans songer à mal, je vous regarde,
Votre œil en tapinois me dérobe mon cœur.
Au voleur ! au voleur ! au voleur ! au voleur !


Cathos

Ah ! mon Dieu ! voilà qui est poussé dans le dernier galant.


Mascarille

Tout ce que je fais a l’air cavalier ; cela ne sent point le pédant.


Magdelon

Il en est éloigné de plus de deux mille lieues.


Mascarille

Avez-vous remarqué ce commencement Oh ! oh voilà qui est extraordinaire, oh ! oh ! comme un homme qui s’avise tout d’un coup, oh ! oh ! La surprise, oh ! oh !


Magdelon

Oui, je trouve ce oh ! oh ! admirable.


Mascarille

Il semble que cela ne soit rien.


Cathos

Ah ! mon Dieu ! que dites-vous là[20] ? Ce sont là de ces sortes de choses qui ne se peuvent payer.


Magdelon

Sans doute ; et j’aimerois mieux avoir fait ce oh ! oh ! qu’un poème épique.


Mascarille

Tudieu ! vous avez le goût bon.


Magdelon

Hé ! je ne l’ai pas tout à fait mauvais.


Mascarille

Mais n’admirez-vous pas aussi je n’y prenois pas garde ? je n’y prenois pas garde, je ne m’apercevois pas de cela ; façon de parler naturelle, je n’y prenois pas garde. Tandis que sans songer à mal, tandis qu’innocemment, sans malice, comme un pauvre mouton, je vous regarde, c’est-à-dire, je m’amuse à vous considérer, je vous observe, je vous contemple ; votre œil en tapinois… Que vous semble de ce mot tapinois ? n’est-il pas bien choisi ?


Cathos

Tout à fait bien.


Mascarille

Tapinois, en cachette : il semble que ce soit un chat qui vienne de prendre une souris, tapinois.


Magdelon

Il ne se peut rien de mieux.


Mascarille

Me dérobe mon cœur, me l’emporte, me le ravit ; au voleur ! au voleur ! au voleur ! au voleur ! Ne diriez-vous pas que c’est un homme qui crie et court après un voleur pour le faire arrêter ? Au voleur ! au voleur ! au voleur ! au voleur !


Madelon

Il faut avouer que cela a un tour spirituel et galant.


Mascarille

Je veux vous dire l’air que j’ai fait dessus.


Cathos

Vous avez appris la musique ?


Mascarille

Moi ? Point du tout.


Cathos

Et comment donc cela se peut-il ?


Mascarille

Les gens de qualité savent tout sans avoir jamais rien appris[21] !


Magdelon

Assurément, ma chère.


Mascarille

Écoutez si vous trouverez l’air à votre goût : hem, hem, la, la, la, la, la. La brutalité de la saison a furieusement outragé la délicatesse de ma voix ; mais il n’importe, c’est à la cavalière.

(Il chante.)

Oh, oh ! je n’y prenois pas garde, Ac.


Cathos

Ah ! que voilà un air qui est passionné ! Est-ce qu’on n’en meurt point ?


Magdelon

Il y a de la chromatique là dedans.


Mascarille

Ne trouvez-vous pas la pensée bien exprimée dans le chant ? Au voleur ! au voleur ! Et puis, comme si l’on crioit bien fort, au, au, au, au, au, au, voleur ! Et tout d’un coup, comme une personne essoufflée, au voleur !


Magdelon

C’est là savoir le fin des choses, le grand fin, le fin du fin. Tout est merveilleux, je vous assure ; je suis enthousiasmée de l’air et des paroles.


Cathos

Je n’ai encore rien vu de cette force-là.


Mascarille

Tout ce que je fais me vient naturellement, c’est sans étude.


Magdelon

La nature vous a traité en vraie mère passionnée, et vous en êtes l’enfant gâté.


Mascarille

À quoi donc passez-vous le temps, Mesdames ?


Cathos

À rien du tout.


Magdelon

Nous avons été jusqu’ici dans un jeûne effroyable de divertissements.


Mascarille

Je m’offre à vous mener l’un de ces jours à la comédie, si vous voulez ; aussi bien on en doit jouer une nouvelle que je serai bien aise que nous voyions ensemble.


Magdelon

Cela n’est pas de refus.


Mascarille

Mais je vous demande d’applaudir comme il faut, quand nous serons là ; car je me suis engagé de faire valoir la pièce, et l’auteur m’en est venu prier encore ce matin. C’est la coutume ici qu’à nous autres gens de condition les auteurs viennent lire leurs pièces nouvelles, pour nous engager à les trouver belles, et leur donner de la réputation : et je vous laisse à penser si, quand nous disons quelque chose, le parterre ose nous contredire ! Pour moi, j’y suis fort exact ; et quand j’ai promis à quelque poëte, je crie toujours : Voilà qui est beau ! devant que les chandelles soient allumées.


Magdelon

Ne m’en parlez point : c’est un admirable lieu que Paris ; il s’y passe cent choses tous les jours qu’on ignore dans les provinces, quelque spirituelle qu’on puisse être.


Cathos

C’est assez : puisque nous sommes instruites, nous ferons notre devoir de nous écrier comme il faut sur tout ce qu’on dira.


Mascarille

Je ne sais si je me trompe, mais vous avez toute la mine d’avoir fait quelque comédie.


Madelon

Hé ! il pourroit être quelque chose de ce que vous dites.


Mascarille

Ah ! ma foi, il faudra que nous la voyions. Entre nous, j’en ai composé une que je veux faire représenter.


Cathos

Hé ! à quels comédiens la donnerez-vous ?


Mascarille

Belle demande ! Aux grands comédiens de l'hôtel de Bourgogne[22] : il n’y a qu’eux qui soient capables de faire valoir les choses ; les autres sont des ignorants qui récitent comme l’on parle, ils ne savent pas faire ronfler les vers, et s’arrêter au bel endroit : et le moyen de connoître où est le beau vers, si le comédien ne s’y arrête, et ne vous avertit par là qu’il faut faire le brouhaha ?


Cathos

En effet, il y a manière de faire sentir aux auditeurs les beautés d’un ouvrage ; et les choses ne valent que ce qu’on les fait valoir.


Mascarille

Que vous semble de ma petite oie[23] ? La trouvez-vous congruente à l’habit ?


Cathos

Tout à fait.


Mascarille

Le ruban est bien choisi.


Magdelon

Furieusement bien. C’est Perdrigeon tout pur[24].


Mascarille

Que dites-vous de mes canons[25] ?


Madelon

Ils ont tout à fait bon air.


Mascarille

Je puis me vanter au moins qu’ils ont un grand quartier plus que tous ceux qu’on fait.


Magdelon

Il faut avouer que je n’ai jamais vu porter si haut l’élégance de l’ajustement.


Mascarille

Attachez un peu sur ces gants la réflexion de votre odorat.


Magdelon

Ils sentent terriblement bon.


Cathos

Je n’ai jamais respiré une odeur mieux conditionnée.


Mascarille

Et celle-là ?


Il donne à sentir les cheveux poudrés de sa perruque.



Magdelon

Elle est tout à fait de qualité ; le sublime en est touché délicieusement.


Mascarille

Vous ne me dites rien de mes plumes ! comment les trouvez-vous ?


Cathos

Effroyablement belles.


Mascarille

Savez-vous que le brin me coûte un louis d’or ? Pour moi, j’ai cette manie de vouloir donner généralement sur tout ce qu’il y a de plus beau.


Magdelon

Je vous assure que nous sympathisons vous et moi. J’ai une délicatesse furieuse pour tout ce que je porte ; et jusqu’à mes chaussettes, je ne puis rien souffrir qui ne soit de la bonne faiseuse[26].


Mascarille, s'écriant brusquement

Ahi ! ahi ! ahi ! doucement. Dieu me damne, mesdames, c’est fort mal en user ; j’ai à me plaindre de votre procédé ; cela n’est pas honnête.


Cathos

Cathos

Qu’est-ce donc ? qu’avez-vous ?


Mascarille

Quoi ! toutes deux contre mon cœur, en même temps ! M’attaquer à droite et à gauche ! ah ! c’est contre le droit des gens : la partie n’est pas égale, et je m’en vais crier au meurtre.


Cathos

Il faut avouer qu’il dit les choses d’une manière particulière.


Magdelon

Il a un tour admirable dans l’esprit.


Cathos

Vous avez plus de peur que de mal, et votre cœur crie avant qu’on l’écorche.


Mascarille

Comment, diable ! il est écorché depuis la tête jusqu’aux pieds.



Scène XI

Cathos, Madelon, Mascarille, Marotte.

 

Marotte

Madame, on demande à vous voir.


Magdelon

Qui ?


Marotte

Le vicomte de Jodelet.


Mascarille

Le vicomte de Jodelet ?


Marotte

Oui, Monsieur.


Cathos

Le connoissez-vous ?


Mascarille

C’est mon meilleur ami.


Magdelon

Faites entrer vitement.


Mascarille

Il y a quelque temps que nous ne nous sommes vus, et je suis ravi de cette aventure.


Cathos

Le voici.



Scène XII

Cathos, Madelon, Jodelet, Mascarille, Marotte, Almanzor.

 

Mascarille

Ah ! vicomte !


Jodelet, s’embrassant l’un l’autre

Ah ! marquis !


Mascarille

Que je suis aise de te rencontrer !


Jodelet

Que j’ai de joie de te voir ici !


Mascarille

Baise-moi donc encore un peu, je te prie[27].


Magdelon

Ma toute bonne, nous commençons d’être connues ; voilà le beau monde qui prend le chemin de nous venir voir.


Mascarille

Mesdames, agréez que je vous présente ce gentilhomme-ci : sur ma parole, il est digne d’être connu de vous.


Jodelet

Il est juste de venir vous rendre ce qu’on vous doit ; et vos attraits exigent leurs droits seigneuriaux sur toutes sortes de personnes.


Magdelon

C’est pousser vos civilités jusqu’aux derniers confins de la flatterie.


Cathos

Cette journée doit être marquée dans notre almanach comme une journée bienheureuse.


Magdelon, à Alamanzor.

Allons, petit garçon, faut-il toujours vous répéter les choses ? Voyez-vous pas qu’il faut le surcroît d’un fauteuil ?


Mascarille

Ne vous étonnez pas de voir le Vicomte de la sorte ; il ne fait que sortir d’une maladie qui lui a rendu le visage pâle comme vous le voyez[28].


Jodelet

Ce sont fruits des veilles de la cour et des fatigues de la guerre.


Mascarille

Savez-vous, mesdames, que vous voyez dans le vicomte un des plus vaillants hommes du siècle ? C’est un brave à trois poils.


Jodelet

Vous ne m’en devez rien, Marquis ; et nous savons ce que vous savez faire aussi.


Mascarille

Il est vrai que nous nous sommes vus tous deux dans l’occasion.


Jodelet

Et dans des lieux où il faisoit fort chaud.


Mascarille, regardant Cathos et Madelon.

Oui ; mais non pas si chaud qu’ici. Hai, hai, hai.


Jodelet

Notre connoissance s’est faite à l’armée ; et la première fois que nous nous vîmes, il commandoit un régiment de cavalerie sur les galères de Malte.


Mascarille

Il est vrai ; mais vous étiez pourtant dans l’emploi avant que j’y fusse ; et je me souviens que je n’étois que petit officier encore, que vous commandiez deux mille chevaux.


Jodelet

La guerre est une belle chose ; mais, ma foi, la cour récompense bien mal aujourd’hui les gens de service comme nous.


Mascarille

C’est ce qui fait que je veux pendre l’épée au croc.


Cathos

Pour moi, j’ai un furieux tendre pour les hommes d’épée.


Madelon

Je les aime aussi ; mais je veux que l’esprit assaisonne la bravoure.


Mascarille

Te souvient-il, vicomte, de cette demi-lune que nous emportâmes sur les ennemis au siége d’Arras[29] ?


Jodelet

Que veux-tu dire avec ta demi-lune ? C’étoit bien une lune toute entière.


Mascarille

Je pense que tu as raison.


Jodelet

Il m’en doit bien souvenir, ma foi ! j’y fus blessé à la jambe d’un coup de grenade, dont je porte encore les marques. Tâtez un peu, de grâce, vous sentirez quelque coup, c’étoit là.


Cathos, après avoir touché l'endroit.

Il est vrai que la cicatrice est grande.


Mascarille

Donnez-moi un peu votre main, et tâtez celui-ci ; là, justement au derrière de la tête. Y êtes-vous ?


Magdelon

Oui : je sens quelque chose.


Mascarille

C’est un coup de mousquet que je reçus la dernière campagne que j’ai faite.


Jodelet, découvrant sa poitrine.

Voici un autre coup qui me perça de part en part à l’attaque de Gravelines[30].


Mascarille, mettant la main sur le bouton de son haut-de-chausses.

Je vais vous montrer une furieuse plaie.


Magdelon

Il n’est pas nécessaire : nous le croyons sans y regarder.


Mascarille

Ce sont des marques honorables qui font voir ce qu’on est.


Cathos

Nous ne doutons point de ce que vous êtes.


Mascarille

Vicomte, as-tu là ton carrosse ?

Jodelet Pourquoi ?

Mascarille Nous mènerions promener ces dames hors des portes[31], et leur donnerions un cadeau.


Magdelon

Nous ne saurions sortir aujourd’hui.


Mascarille

Ayons donc les violons pour danser.


Jodelet

Ma foi ! c’est bien avisé.


Magdelon

Pour cela, nous y consentons : mais il faut donc quelque surcroît de compagnie.


Mascarille

Holà ! Champagne, Picard, Bourguignon, Casquaret, Basque, la Verdure, Lorrain, Provençal, la Violette ! Au diable soient tous les laquais ! Je ne pense pas qu’il y ait gentilhomme en France plus mal servi que moi. Ces canailles me laissent toujours seul.


Magdelon

Almanzor, dites aux gens de Monsieur qu’ils aillent querir des violons, et nous faites venir ces messieurs et ces dames d’ici près, pour peupler la solitude de notre bal.

Almanzor sort.


Mascarille

Vicomte, que dis-tu de ces yeux ?


Jodelet

Mais toi-même, marquis, que t’en semble ?


Mascarille

Moi, je dis que nos libertés auront peine à sortir d’ici les braies[32] nettes. Au moins, pour moi, je reçois d’étranges secousses, et mon cœur ne tient plus qu’à un filet.


Madelon

Que tout ce qu’il dit est naturel ! Il tourne les choses le plus agréablement du monde.


Cathos

Il est vrai qu’il fait une furieuse dépense en esprit.


Mascarille

Pour vous montrer que je suis véritable, je veux faire un impromptu là-dessus.


Il médite.


Cathos

Hé ! je vous en conjure de toute la dévotion de mon cœur, que nous oyons quelque chose qu’on ait fait pour nous.


Jodelet

J’aurois envie d’en faire autant ; mais je me trouve un peu incommodé de la veine poétique, pour la quantité des saignées que j’y ai faites ces jours passés.


Mascarille

Que diable est cela ! Je fais toujours bien le premier vers ; mais j’ai peine à faire les autres. Ma foi, ceci est un peu trop pressé ; je vous ferai un impromptu à loisir, que vous trouverez le plus beau du monde.


Jodelet

Il a de l’esprit comme un démon.


Magdelon

Et du galant, et du bien tourné.


Mascarille

Vicomte, dis-moi un peu, y a-t-il longtemps que tu n’as vu la comtesse ?


Jodelet

Il y a plus de trois semaines que je ne lui ai rendu visite.


Mascarille

Sais-tu bien que le duc m’est venu voir ce matin, et m’a voulu mener à la campagne courir un cerf avec lui ?


Magdelon

Voici nos amies qui viennent.



Scène XIII

Lucile, Célimène, Cathos, Madelon, Mascarille, Jodelet, Marotte, Almanzor, violons.

 

Magdelon

Mon Dieu, mes chères[33], nous vous demandons pardon.

Ces messieurs ont eu fantaisie de nous donner les âmes des pieds ; et nous vous avons envoyé querir pour remplir les vides de notre assemblée.


Lucile

Vous nous avez obligées, sans doute.


Mascarille

Ce n’est ici qu’un bal à la hâte ; mais l’un de ces jours nous vous en donnerons un dans les formes. Les violons sont-ils venus ?


Almanzor

Oui, Monsieur ; ils sont ici.


Cathos

Allons donc, mes chères, prenez place.


Mascarille, dansant lui seul comme par prélude.

La, la, la, la, la, la, la, la.


Magdelon

Il a tout à fait la taille élégante.


Cathos

Et a la mine de danser proprement[34].


Mascarille, ayant pris Madelon pour danser.

Ma franchise va danser la courante aussi bien que mes pieds. En cadence, violons ; en cadence. Oh ! quels ignorants ! Il n’y a pas moyen de danser avec eux. Le diable vous emporte ! ne sauriez-vous jouer en mesure ? La, la, la, la, la, la, la, la. Ferme. O violons de village !


Jodelet, dansant ensuite.

Holà ! ne pressez pas si fort la cadence : je ne fais que sortir de maladie.



Scène XIV

Du Croisy, La Grange, Cathos, Madelon, Lucile, Célimène, Jodelet, Mascarille, Marotte, violons.


La Grange, un bâton à la main.

Ah ! ah ! coquins ! que faites-vous ici ? Il y a trois heures que nous vous cherchons.


Mascarille, se sentant battre

Ahi ! ahi ! ahi ! vous ne m’aviez pas dit que les coups en seroient aussi.


Jodelet

Ahi ! ahi ! ahi !


La Grange

C’est bien à vous, infâme que vous êtes, à vouloir faire l’homme d’importance !


Du Croisy

Voilà qui vous apprendra à vous connoître.



Scène XV

Cathos, Madelon, Lucile, Célimène, Mascarille, Jodelet, Marotte, violons.


Madelon

Que veut donc dire ceci ?


Jodelet

C’est une gageure.


Cathos

Quoi ! vous laisser battre de la sorte !


Mascarille

Mon Dieu ! je n’ai pas voulu faire semblant de rien ; car je suis violent, et je me serois emporté.


Magdelon

Endurer un affront comme celui-là, en notre présence !


Mascarille

Ce n’est rien : ne laissons pas d’achever. Nous nous connoissons il y a longtemps ; et entre amis, on ne va pas se piquer pour si peu de chose.



Scène XVI

Du Croisy, la Grange, Mascarille, Jodelet, Madelon, Cathos, Célimène, Lucile, Mascarille, Jodelet, Marotte, violons.


La Grange

Ma foi, marauds, vous ne vous rirez pas de nous, je vous promets. Entrez, vous autres.


Trois ou quatre spadassins entrent.



Magdelon

Quelle est donc cette audace, de venir nous troubler de la sorte dans notre maison ?


Du Croisy

Comment ! mesdames, nous endurerons que nos laquais soient mieux reçus que nous ; qu’ils viennent vous faire l’amour à nos dépens, et vous donnent le bal ?


Magdelon

Vos laquais !


La Grange

Oui, nos laquais : et cela n’est ni beau ni honnête de nous les débaucher comme vous faites.


Magdelon

O ciel ! quelle insolence !


La Grange

Mais ils n’auront pas l’avantage de se servir de nos habits pour vous donner dans la vue ; et si vous les voulez aimer, ce sera, ma foi, pour leurs beaux yeux. Vite, qu’on les dépouille sur-le-champ.


Jodelet

Adieu notre braverie[35].


Mascarille

Voilà le marquisat et la vicomté à bas.


Du Croisy

Ah ! Ah ! coquins, vous avez l’audace d’aller sur nos brisées ! Vous irez chercher autre part de quoi vous rendre agréables aux yeux de vos belles, je vous en assure.


La Grange

C’est trop que de nous supplanter, et de nous supplanter avec nos propres habits.


Mascarille

O fortune ! quelle est ton inconstance !


Du Croisy

Vite, qu’on leur ôte jusqu’à la moindre chose.


La Grange

Qu’on emporte toutes ces hardes, dépêchez. Maintenant, mesdames, en l’état qu’ils sont, vous pouvez continuer vos amours avec eux tant qu’il vous plaira ; nous vous laissons toute sorte de liberté pour cela, et nous vous protestons, monsieur et moi, que nous n’en serons aucunement jaloux.


Scène XVII

Madelon, Cathos, Jodelet, Mascarille, violons.


Cathos

Ah ! quelle confusion !


Magdelon

Je crève de dépit.


Un des violons, à Mascarille.

Qu’est-ce donc que ceci ? Qui nous payera, nous autres ?


Mascarille

Demandez à monsieur le vicomte.


Un des violons, à Jodelet.

Qui est-ce qui nous donnera de l’argent ?


Jodelet

Demandez à Monsieur le marquis.



Scène XVIII

Gorgibus, Madelon, Cathos, Jodelet, Mascarille, violons.


Gorgibus

Ah ! coquines que vous êtes, vous nous mettez dans de beaux draps blancs, à ce que je vois ; et je viens d’apprendre de belles affaires, vraiment, de ces messieurs qui sortent !


Magdelon

Ah ! mon père, c’est une pièce sanglante qu’ils nous ont faite.


Gorgibus

Oui, c’est une pièce sanglante, mais qui est un effet de votre impertinence, infâmes ! Ils se sont ressentis du traitement que vous leur avez fait, et cependant, malheureux que je suis, il faut que je boive l’affront.


Magdelon

Ah ! je jure que nous en serons vengées, ou que je mourrai en la peine. Et vous, marauds, osez-vous vous tenir ici après votre insolence ?


Mascarille

Traiter comme cela un marquis ! Voilà ce que c’est que du monde, la moindre disgrâce nous fait mépriser de ceux qui nous chérissoient. Allons, camarade, allons chercher fortune autre part ; je vois bien qu’on n’aime ici que la vaine apparence, et qu’on n’y considère point la vertu toute nue.


Scène XVII

Gorgibus, Madelon, Cathos, violons.


Un des violons

Monsieur, nous entendons que vous nous contentiez à leur défaut pour ce que nous avons joué ici.


Gorgibus, les battant.

Oui, oui, je vous vais contenter ; et voici la monnoie dont je vous veux payer. Et vous, pendardes, je ne sais qui me tient que je ne vous en fasse autant ; nous allons servir de fable et de risée à tout le monde, et voilà ce que vous vous êtes attiré par vos extravagances. Allez vous cacher, vilaines ; allez vous cacher pour jamais. Seul.Et vous, qui êtes cause de leur folie, sottes billevesées, pernicieux amusements des esprits oisifs, romans, vers, chansons, sonnets et sonnettes, puissiez-vous être à tous les diables !



Fin des Précieuses ridicules.
  1. Gorgibus était le nom d’un emploi de l’ancienne comédie, comme les Pasquins, les Turlupins, les Jods.
  2. Cyrus et Mandane, Clélie et Aronce, sont les principaux personnages d'Artamène et de Clélie, romans de mademoiselle de Scudéry
  3. Molière a dit encore dans l’École des Maris :

    Héroïnes du temps, mesdames les savantes
    Pousseuses de tendresse et de beaux sentiments

  4. Ici Molière ne fait pas seulement de la comédie, mais de l'histoire. La célèbre Julie d'Angennes eut les mêmes répugnances que Cathos pour un mariage précipité, quoiqu'il lui convînt parfaitement, puisque c'étoit Montausier qui la recherchoit ; elle éprouva pendant quinze ans la fidélité de cet amant, lui fit souffrir tous les tourments, et ne l'épousa qu'au moment où elle commençoit à n'être plus jeune.
  5. La carte de Tendre est une fiction allégorique du roman de Clélie. On voit sur cette carte un fleuve d'Inclination, une mer d'Inimitié, un lac d'Indifférence. Pour parvenir à la ville de Tendre, il falloit assiéger le village de Billets-galants, forcer le hameau de Billets-doux, et s'emparer ensuite du château de Petits-soins. L'idée de cette carte parut si ingénieuse, que tous les auteurs s'empressèrent de l'imiter. On vit alors paroître la Carte du royaume d'Amour ; la Description du royaume de Coquetterie et même une Carte du Jansénisme sur le modèle de la carte de Tendre. (Aimé Martin.)
  6. C'est ainsi que Catherine de Vivonne, marquise de Rambouillet, ne trouvant pas son nom assez noble, avoit balancé longtemps entre Carinthée, Éracinthe, et Arthénice, anagramme de Catherine, et qu'elle prit enfin le ferme, qui fut prononcé en chaire par Fléchier dans l'oraison funèbre de l'abesse d'Hyères, l'année même où l'on joua les Femmes savantes. (Petitot.)
  7. Tous les commentateurs ont signalé cette scène comme offrant l'idée première de la fameuse scène des Femmes savantes. L'analogue est incontestable en effet.
  8. Ce fut Molière lui-même qui joua le personnage de Mascarille. M.Aime Martin a trouvé dans une brochure du temps la description du costume qu'il portant dans ce rôle. La voici : « Le marquis entra dans un équipage si plaisant, que j'ai cru ne pas vous déplaire en vous en faisant la description. Imaginez-vous donc que sa perruque étoit si grande qu'elle balayoit sa place à chaque fois qu'il faisoit la révérence, et son chapeau si petit qu'il étoit aisé de juger que le marquis le portoit bien plus souvent dans la main que sur la tête ; son rabat se pouvoit appeler un honnête peignoir, et ses canons sembloient n'être faits que pour servir de cache aux enfants qui jouent à la cligne-musette. Un brandon de glands lui sortoit de sa poche comme d'une corne d'abondance, et ses souliers étoient si couverts de rubans, qu'ils ne m'est pas possible de vous dire s'ils étoient de roussi de vache d'Angleterre, ou de maroquin. Du moins sais-je bien qu'ils avoient un demi-pied de haut, et que j'étois fort en peine de savoir comment des talons si haut et si délicats pouvoient porter le corps du marquis, ses rubans, ses canons et sa poudre. Jugez de l'importance du personnage sur cette figure. » (Récit en prose et en vers de la farce des Précieuses, Paris, 1660.)
  9. Dans le sens d'indépendance.
  10. VAR. Je vois ici des yeux.
  11. Caution bourgeoise, garantie suffisante, allusion à l'ancienne coutume de livrer en otage au vainqueur un certain nombre de principaux bourgeois. Eustache de Saint-Pierre faisoit partie de la caution bourgeoise fournie par la ville de Calais. (F. Génin.)
  12. Personnage du roman de Clélie. - Dans le langage des précieuses, on disoit être un Amilcar, pour être enjoué. (Voyez le Grand Dictionnaire des précieuses, ou la clef de la langue des ruelles. Paris, 1660, page 21.)
  13. La chaise a porteurs dont la mode avoit été apportée d'Angleterre sous le règne de Louis XIII, par le marquis de Montbrun.
  14. VAR. Quand il n'y auroit rien d'autre que cela.
  15. VAR. Et qui sont le l'essence d'un bel esprit
  16. On donnoit le nom de ruelles aux assemblées de ce temps-là. L'alcôve servoit de salon, et la société s'y réunissoit autour du lit de la précieuse, qui se couchoit pour recevoir ses visites. La ruelle étoit parée avec beaucoup d'élégance et de goût, et les hommes qui en faisoient les honneurs prenoient le nom bizarre d'alcovistes. (Petitot.)
  17. Le portrait, dans le sens du mot esquisse lttéraire, dans laquelle on peint soi-même ou les autres, était un genre très en vogue au dix-septième siècle. La Rochefoucauld a fait son portrait, mademoiselle de Montpensier a fait le sien, et à la suite de ses Mémoires, elle a ajouté ceux d'une soixantaine de personnages. Il n'est pas besoin de rappeler que ce genre a été élevé à la hauteur de la comédie morale et de la grande histoire par la Bruyère et Saint-Simon.
  18. L'abbé Cotin, qui publia en 1638 un recueil d'énigmes, nous apprend que les précieuses «s'envoyaient visiter par un rondeau ou une énigme et que c'étoit par là que commençoient toutes les conversations. »
  19. M. Aimé Martin regarde avec raison ce trait comme faisant allusion à Quinault et à mademoiselle Scudéry qui, dans leurs ouvrages, transformaient le Célodons les rudes héros de l'histoire ancienne
  20. Ah ! mon Dieu ! que dites-vous ? Ce sont là de, etc.
  21. J-B Rousseau a imité cette pensée dans sa comédie des Adieux chimér <poem>Un grand seigneur sait tout sans avoir rien appris.<poem>
  22. On sait que les comédiens de l'hôtel de Bourgogne étoient jaloux des succès de la troupe de Molière, à laquelle ils cherchoient sans cesse à susciter des embarras. Cette tirade est donc une vengeance de notre auteur, qui se vengera de nouveau et d'une façon plus mordante dans l'Impromptu de Versailles.
  23. « Petite oye est ce qu'on retranche d'une oye quand on l'habille pour la faire rostir, comme les pieds, les bouts d'aile, le cou, le foye, le gesier. » (Trévoux.) C'est ce qu'on appelle aujourd'hui un abatis
  24. Perdrigeon étoit le fournisseur des gens à la mode.
  25. Canons, large bande d'étoffe ornée de dentelle, qu'on attachoit au-dessus du genou, et qui couvroit la moitié de la jambe.
  26. VAR Qui ne soit de la bonne ouvrière.
  27. Allusion à l’usage où étoient les hommes de la cour, surtout les jeunes gens, qui avoient la ridicule habitude, lorsqu’ils se rencontroient de s’embrasser à plusieurs reprises, avec de grands gestes et des paroles fort bruyantes. C’est ce que Molière appeloit avec tant de vérité la fureur de leurs embrassements.
    (Auger.)
  28. L’acteur a qui Molière avait confié ce rôle étoit d’une extrême pâleur, il se nommoit Brécourt, et réussissait également dans la tragédie et la comédie ; il excellait surtout dans les Jodelets. Ainsi Molière, en lui donnant ce nom, fait allusion à son talent, comme il fait ici allusion à la pâleur de son visage, et un peu plus loin à sa bravoure, qui étoit très grande. (Aimé Martin.)
  29. En 1654.
  30. En 1659.
  31. Se promener hors des portes, parce qu'à cette date Paris avoit encore ses vieilles fortifications.
  32. La braie, en latin bragum, est l'une des pièces les plus importantes du costume gaulois, répondoit à notre pantalon moderne. La braie qui tomboit primitivement jusqu'au bas de la jambe, devint en se raccourcissant le haut-de-chausses, et plus tard la culotte. Au sens propre, sortir les braies nettes d'une bagarre, c'est en sortir sans avoir ses habits déchirés, et au figuré, c'est en sortir sain et sauf.
  33. On disoit alors une chère comme on auroit dit une précieuse. Ces deux mots avoient le même sens, et étoient également à la mode ; mais chère exprimoit surtout l'intimité. Ce mot est resté. (Aimé Martin.)
  34. Danser proprement, pour bien danser. Cette expression est devenue d'un usage vulgaire
  35. Dans le sens de parure, se dit encore dans le langage vulgaire, en certains pays, vous voilà bien brave, pour vous voilà bien paré.