Page:Alexis de Tocqueville - De la démocratie en Amérique, Pagnerre, 1848, tome 1.djvu/37

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DE LA DÉMOCRATIE EN AMÉRIQUE.

Tantôt tranquille au fond du lit argileux que lui a creusé la nature, tantôt gonflé par les orages, le Mississipi arrose plus de mille lieues dans son cours[1].

Six cents lieues[2] au-dessus de son embouchure, le fleuve a déjà une profondeur moyenne de 15 pieds, et des bâtiments de 300 tonneaux le remontent pendant un espace de près de deux cents lieues.

Cinquante-sept grandes rivières navigables viennent lui apporter leurs eaux. On compte, parmi les tributaires du Mississipi, un fleuve de 1, 300 lieues de cours[3], un de 900[4], un de 600[5], un de 500[6], quatre de 200[7], sans parler d’une multitude innombrable de ruisseaux qui accourent de toutes parts se perdre dans son sein.

La vallée que le Mississipi arrose semble avoir été créée pour lui seul ; il y dispense à volonté le bien et le mal, et il en est comme le dieu. Aux environs du fleuve, la nature déploie une inépuisable fécondité ; à mesure qu’on s’éloigne de ses rives, les forces végétales s’épuisent, les terrains s’amaigrissent, tout languit ou meurt. Nulle part les grandes convulsions du globe n’ont laissé de traces plus évidentes que dans la vallée du Mississipi. L’aspect tout entier du pays y

  1. 2 500 milles, 1, 032 lieues. Voyez Description des États-Unis, par Warden, vol. 1, p. 166.
  2. 1, 364 milles, 563 lieues. Voyez id., vol. 1, p. 169.
  3. Le Missouri. Voyez id., vol. 1, p. 132 (1, 278 lieues).
  4. L’Arkansas. Voyez id., vol. 1, p. 188 (877 lieues).
  5. La rivière Rouge. Voyez id., vol. 1, p. 190 (598 lieues).
  6. L’Ohio. Voyez id., vol. 1, p. 192 (490 lieues).
  7. L’Illinois, le Saint-Pierre, le Saint-François, la Moingona. Dans les mesures ci-dessus, j’ai pris pour base le mille légal (statute mile) et la lieue de poste de 2, 000 toises.