Page:Austen - Love & Freindship and other early works.djvu/14

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capable de leurs apporter comme preuve que toute la société était en déclin dans la première décennie du dix-neuvième siècle. Mais en vérité c'est le point central de ce petit sketch que le déclin de la sensibilité n'est pas satirisé parce que c'était un fait, même dans le sens de la mode, il est satirisé uniquement parce que c'était de la fiction. Laura et Sophia sont décrits de façon ridicule et contraire à la vie où elles s'évanouissaient comme les vraies dames ne s'évanouissent pas. Ces astucieuses méthodes, qui disent que les vraies dames se sont évanouies, sont effectivement faites par Laura et Sophia, et les croyant contre Jane Austen. Elles sont croyantes, pas comme les gens de la période, mais comme la plupart des romans absurdes de la période, que même les gens de l'époque qui les ont lus ne les ont pas crus. Ils ont avalés toutes les solennités des mystères d'Udolpho, et n'ont jamais vu la satire dans Northanger Abbey.

Car si ces juvéniles de Jane Austen anticipent en particulier aucune de ses œuvres futures, elles ont certainement anticiper le côté satirique de l'abbaye de Northanger. De leur importance considérable de ce côté quelque chose peut être dit actuellement; mais ce sera bien le préfacier par un mot sur les travaux eux-mêmes en tant qu'articles de l'histoire littéraire. Toutes les personnes savent que le romancier a laissé un fragment inachevé, publié sous le nom de "Les Watsons" et une histoire finie appelée "Lady Susan, "en lettres, elle avait elle-même apparemment