Page:Charles de Brosses - Lettres familières écrites d’Italie - ed Poulet-Malassis 1858.djvu/191

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Cette page n’a pas encore été corrigée


marcs. — Salle de fortifications, contenant les plans sur le papier ou en relief, armures ou machines de toute espèce servant à la guerre. — Salle de mécanique, contenant les instruments des divers arts et métiers. — Salles d’astronomie, contenant les sphères, globes, quarts de cercles, cartes célestes, européennes et chinoises, etc. — Et enfin, la tour de l’observatoire avec ses télescopes. Cet institut a bon nombre de professeurs pour tous les différents arts ou sciences. J’ai fait connaissance avec les meilleurs, qui savent plus que leur métier, car ils sont gens de bonne société et galants auprès d » s dames ; ce sont Beccari pour la chimie, et Zanolti pour l’astronomie. Il ne faut pas oublier madame Laura Bassi (I), professeur en philosophie, laquelle a été reçue et a pris le bonnet de docteur en pleine université. Aussi en porte-t-elle la robe et l’hermine, quand elle va faire des leçons publiques ; ce qui n’arrive que rarement et à certains jours solennels de l’année seulement, parce qu’on n’a pas jugé qu’il fût décent qu’une femme montrât ainsi chaque jour, à tout venant, les choses cachées de la nature. En récompense, on tient de temps en temps chez elle des conférences philosophiques. Je m’y trouvai un soir, et il me fallut encore, comme à Milan, dérouiller mon vieux latin, pour disserter sur l’aimant et sur l’attraction singulière qu’ont les corps électriques. N’allez pas pour cela me croire un docteur ; il n’est pas besoin d’avoir beaucoup de science en pareille occasion, où il ne s’agit que de faire paraître l’habileté de celle qui répond, et non de montrer la sienne, ce qui me deviendroit fort difficile. La signera Bassi a de l’esprit, de la politesse, de la doctrine ; elle s’exprime avec aisance ; mais, avec tout cela, je ne troquerois pas contre elle ma jeune fille de Milan (2).


(1) Née à Bologne, en I7H, morte en 1778.


(2) Mademoiselle Agnesi,