Page:Curie - Œuvres de Pierre Curie, 1908.djvu/476

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activé que lorsqu’elle est sous la forme d’émanation. Elle diminue en effet, dans ce dernier cas, de moitié en 4 jours.

Lorsque la durée d’activation est inférieure à 24 heures, la loi de désactivation pendant les premières heures est fortement altérée ; on a indiqué (fig. 1) les courbes représentatives de désactivation. Les temps de séjour dans l’enceinte activante sont inscrits sur chaque courbe [1].

Pour une activation ayant duré 5 minutes, par exemple, l’intensité du rayonnement, après une baisse brusque, passe par un minimum (t = 8 min.), croît ensuite jusqu’à un maximum (t = 40 min.), puis décroît ensuite régulièrement. On voit sur la figure la manière dont se transforme la loi de désactivation en fonction du temps d’activation. Dans tous les cas, la loi de désactivation devient finalement, au bout de 2 heures 30 minutes, la loi exponentielle ordinaire avec baisse de moitié en 28 minutes. La courbe (1), qui représente la loi de désactivation après un temps long d’exposition à l’émanation, est la courbe normale limite.

Si l’on active un corps solide en le mettant brusquement au contact de l’émanation du radium, son rayonnement s’établit peu à peu et tend vers une valeur limite (La courbe en fonction du temps est alors identique à la courbe (1). Ainsi, que la lame s’active ou se désactive, le rayonnement tend vers sa valeur limite suivant la même loi. Les corps activés, lorsqu’on les sort d’une enceinte activante, ont la propriété d’émettre eux-mêmes, pendant quelque temps, de l’émanation radioactive capable d’activer d’autres corps mis dans leur voisinage. Cette propriété se perd assez rapidement et ne se manifeste plus au bout de 1 heure ou 2 heures, alors que l’activité des lames est encore très forte. Ce phénomène ne semble donc pas jouer le rôle principal dans la désactivation des lames. Peut-être est-ce dans la présence et dans la transformation d’une certaine quantité d’émanation qu’il faut rechercher l’explication des singularités des courbes au début de la désactivation.

Nous avons vu qu’en général la loi de désactivation ne dépend pas de la nature des corps activés : l’aluminium, le cuivre, le

  1. M. Rutherford (Physikal. Zeitsch., 15 mars 1902) a déjà signalé les anomalies du début de la courbe de désactivation.