Page:Dessaulles - La guerre américaine, son origine et ses vraies causes, 1865.djvu/148

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saine philanthropie comme celles de la charité chrétienne ! L’esclavage avait même détruit jusqu’au sentiment de la compassion en faveur de l’individu soumis aux épreuves de la douleur physique. C’était un usage très général dans le Sud de marquer les esclaves avec le fer rougi au feu.

Vous en doutez, voyez les avertissements suivants, extraits des feuilles publiques :

« désertée. Une négresse appelée mary orville dewey. Elle a une cicatrice au-dessus de l’œil gauche et une contusion verdâtre au dessus de l’autre : uu morceau de sa lèvre supérieure a été emporté et elle a plusieurs dents de moins. Les lettres M. O. D. lui ont été appliquées avec un fer rouge sur le front, sur les joues et à la partie interne des jambes au-dessus du genou » (Natchez Courrier.)

J’adoucis la crudité de l’avertissement par respect pour l’auditoire.

Eh bien, voyez l’odieuse et inutile cruauté pratiquée sur cette jeune fille, marquée avec un fer rouge non pas dans un endroit, mais en cinq endroits différents de son corps. Trois lettres sur chacune des jambes, sur chacune des joues et sur le front… quinze