Page:Dictionnaire analytique d’économie politique.djvu/112

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Et les gouvememens une garantie contre toute soustraction des terres à l’impôt foncier.

On pouvait aussi le considérer spécialement comme le tableau fidèle de la richesse territoriale par la valeur vénale des produits du territoire, de la force disponible du gouvernement par le produit net, et de la puissance politique du pays par le revenu total.

Jusqu’à quel point ces diverses considérations ont-elles déterminé les divers cadastres qui existent dans une grande partie de l’Allemagne, telle que la Bohème, la Prusse, l’Autriche, la Bavière, ainsi que dans quelques parties de l’Italie ? C’est ce qui est de peu d’importance en soi ; ce qu’il y a de certain c’est qu’on ne peut concevoir le cadastre ni en espérer des avantages que dans des états de peu d’étendue, dont les produits sont à peu près identiques, la production également facile, les débouchés partout les mêmes et les inégalités susceptibles d’un calcul positif dont l’évaluation confiée à un petit nombre d’hommes éclairés peut être surveillée, contrôlée et rectifiée par la libre contradiction de l’administration publique et des propriétaires, et dont les modifications nécessitées par le temps, le gouvernement et les hommes, n’exigent que des redressemens rares et éloignés.

La France n’était pas dans cette situation lorsqu’elle entreprit son cadastre : la vaste étendue de son sol, les nombreuses variétés de ses cultures