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DU CANADA.

vrirent en 1474. Presque dans le même temps Gonzalo Vello découvrit les îles des Açores à 360 lieues de Lisbonne entre l’Europe et l’Amérique ; mais Henri mourut au milieu de ces découvertes, et plusieurs années avant que Vasquez de Gama pût doubler le cap de Bonne-Espérance. Néanmoins l’honneur de cette grande entreprise lui appartient tout entier.

Les découvertes des Portugais excitèrent bientôt l’attention de toute l’Europe.[1] Le bruit de leurs expéditions lointaines, et les relations presque merveilleuses de leurs voyageurs, se répandirent dans tous les pays. Les hommes les plus hardis se dirigèrent sur le Portugal, pour aller chercher fortune ou des aventures dans les régions nouvelles vers lesquelles les marins de cette nation, s’élançaient avec ardeur. Christophe Colomb était de ce nombre ; il vint à Lisbonne en 1470.[2]

Colomb, dont le nom est à jamais lié à l’histoire du Nouveau-Monde, est né, suivant la supposition la plus vraisemblable, à Gênes, vers

  1. Herrera.
  2. Son fils Ferdinand dit que c’est un accident fortuit qui l’amena à Lisbonne. À la suite d’un engagement avec des galères de Venise, entre cette ville et le cap St.-Vincent, le vaisseau de son père et celui de son ennemi prirent feu, et Colomb fut obligé de se jeter à la mer et atteindre heureusement le rivage qui était à plu » de deux lieues. Histoire de l’Amiral, ch. 5.