Page:Hippocrate - Œuvres complètes, traduction Littré, 1839 volume 1.djvu/189

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le livre de l' aliment; le troisième enfin tient des deux autres, comme le livre de la Nature de l'homme. La première des conditions du style d’Hippocrate, suivant Mercuriali , est la brièveté jointe à l’obscurité ; mais Mercuriali se contredit immédiatement, car il dit que, si Hippocrate se montre clair et prolixe dans quelques traités comme dans celui des Eaux, des Airs et des Lieux , c’est parce que son sujet exigeait ce genre de composition. Ainsi la règle de critique de Mercuriali tombe de son propre aveu ; et le signe donné pour distinguer les écrits authentiques fait défaut dès le premier abord. La seconde condition , c’est que les sentences d’Hippocrate, bien que concises et incomplètes, n’en sont pas moins marquées du cachet de la vérité , et qu’il n’est pas un mot de lui qui soit écrit en vain; il est évident qu’une pareille indication laisse la critique dans le plus grand vague. La troisième condition de la composition d’Hippocrate est la gravité qui se fait voir non-seulement dans le sujet lui-même, mais encore dans les phrases, les mots et leur arrangement. Telles sont les trois conditions qui ont servi à Mercuriali pour distinguer les écrits propres à Hippocrate de ceux qui lui sont étrangers. Une pareille critique repose sur des fondements incertains : rien n’est sujet à controverse comme les arguments tirés de la gravité du style et de sa concision. D’ailleurs, il y a là une pétition de principes car, avant de de dire que tel style appartient à Hippocrate , il faut prouver que les ouvrages où l’on croit , à tort ou à raison , reconnaître ce style, sont réellement de l’auteur auquel on les attribue.

Voici la liste des écrits que contiennent les quatre classes de Mercuriali : 1re classe, le traité de la Nature de l’homme; des Airs, des Eaux et des Lieux' ; les Aphorismes ; le Pronostic; les Épidémies; le traité du Régime dans les Maladies aiguës,