Page:Hugo - Œuvres complètes, Impr. nat., Poésie, tome X.djvu/85

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Et les voilà mentant, inventant, misérables !
Les voilà, fronts sans honte et bouches incurables,
Calomniant l’honneur du pays, flétrissant
Tous les lutteurs, ceux-ci qui versèrent leur sang,
Ceux-ci, plus grands encor, qui, voyant que la flamme
Et l’espoir s’éteignaient, répandirent leur âme.
Ces maroufles hideux outragent les héros !
Ils lancent au captif, à travers ses barreaux,
Au proscrit, à travers son deuil, leur pierre infâme.
Ils offensent la mère, ils insultent la femme ;
Ils raillent l’exilé que l’ombre accable et suit ;
Ils tâchent d’ajouter leur noirceur à sa nuit ;
Ils entassent sur lui d’affreux réquisitoires ;
Et si, voyant passer et flotter ces histoires,
Vous demandez au cuistre, au conteur, au grimaud :
— Croyez-vous tout cela ? — Moi, dit-il, pas un mot.
— Bien. Mais alors pourquoi le dites-vous ? — Pour rire.
Ah ! Les bêtes des bois ne savent pas écrire,
Le tigre ne pourrait griffonner un journal,
Le renard ne sort pas du confessionnal
Et ne saurait narrer la Salette en bon style ;
Mais au moins l’aspic siffle en honnête reptile ;
Si, dans son hurlement candide, affreux, complet,
L’ours se montre affamé de meurtre, c’est qu’il l’est ;
Le jaguar ne ment pas et pense ce qu’il gronde ;
Il n’est pas un lion dans la forêt profonde
Qui ne soit, dans l’horreur de son antre fumant,
Sincère, et qui ne croie à son rugissement.
Mais, honte et deuil ! Ciel noir ! Comment faut-il qu’on nomme
Ces scribes qui demain diront d’un honnête homme :
— Je suis son assassin, mais non son ennemi ! -