Page:Hugo - Œuvres complètes, Impr. nat., Roman, tome VIII.djvu/95

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ENTRÉE EN SCÈNE D'UN NUAGE...

— J’ai observé et j’observe. La marée est en ce moment contre le vent ; mais tout à l’heure, quand elle courra avec le vent, nous aurons du bon.
— As-tu un routier ?
— Non. Pas pour cette mer.
— Alors tu navigues à tâtons ?
— Point. J’ai la boussole.
— La boussole est un œil, le routier est l’autre.
— Un borgne voit.
— Comment mesures-tu l’angle que fait la route du navire avec la quille ?
— J’ai mon compas de variation, et puis je devine.
— Deviner, c’est bien ; savoir, c’est mieux.
— Christophe[1] devinait.
— Quand il y a de la brouille et quand la rose tourne vilainement, on ne sait plus par quel bout du harnais prendre le vent, et l’on finit par n’avoir plus ni point estime, ni point corrigé. Un âne avec son routier vaut mieux qu’un devin avec son oracle.
— Il n’y a pas encore de brouille dans la brise, et je ne vois pas de motif d’alarme.
— Les navires sont des mouches dans la toile d’araignée de la mer.
— Présentement, tout est en assez bon état dans la vague et dans le vent.
— Un tremblement de points noirs sur le flot, voilà les hommes sur l’océan.
— Je n’augure rien de mauvais pour cette nuit.
— Il peut arriver une telle bouteille à l’encre que tu aies de la peine à te tirer d’intrigue.
— Jusqu’à présent tout va bien.

L’œil du docteur se fixa sur le nord-est.

Le patron continua :

— Gagnons seulement le golfe de Gascogne, et je réponds de tout. Ah ! par exemple, j’y suis chez moi. Je le tiens, mon golfe de Gascogne. C’est une cuvette souvent bien en colère, mais là je connais toutes les hauteurs d’eau et toutes les qualités de fond ; vase devant San Cipriano, coquilles devant Cizarque, sable au cap Penas ; petits cailloux au Boucaut de Mimizan, et je sais la couleur de tous les cailloux.

Le patron s’interrompit ; le docteur ne l’écoutait plus.

Le docteur considérait le nord-est. Il se passait sur ce visage glacial quelque chose d’extraordinaire.

  1. Colomb