Page:Journal du voyage de Vasco da Gama.djvu/15

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L’HISTOIRE de la navigation n’offre pas d’événement plus fameux que la découverte de la route maritime des Indes, après celle du Nouveau-Monde par Christophe Colomb. Si l’on réfléchit même à l’impulsion que ces deux événements ont imprimés au monde, depuis la fin du quinzième siècle, à l’influence qu’ils ont exercés sur le domaine intellectuel et matériel de l’homme, peut-être leur assignera-t-on la place la plus considérable dans les annales de l’humanité. Deux hommes, avec de faibles ressources, opérèrent ce prodigieux résultat : tous deux poursuivant le même but, tous deux cherchant la route de l’Inde, ils étonnèrent leur siècle et le remuèrent profondément en déchirarnt le voile qui cachait l’immensité du globe ; seulement, Colomb avait trouvé tout autre chose que ce qu’il cherchait, Gama avait fait ce qu’il voulait faire.

La date de la naissance de Vasco da Gama n’est pas exactement connue ;