Page:Kant - Doctrine du droit.djvu/47

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le droit d’exiger du débiteur le payement de sa dette, cela ne signifie donc pas qu’il puisse lui faire entendre que sa raison même l’oblige à l’acquitter ; cela veut dire seulement qu’une contrainte, forçant chacun à agir ainsi, peut très-bien s’accorder, suivant une loi extérieure et générale, avec la liberté de chacun et par conséquent aussi avec la sienne. Le droit et la faculté de contraindre sont donc deux choses identiques.

  La loi d’une contrainte réciproque, nécessairement d’accord avec la liberté de chacun, suivant le principe de la liberté générale, est en quelque sorte la construction du concept du droit, c’est-à-dire l’exhibition qu’en forme notre esprit dans une intuition pure à priori, par analogie avec la possibilité de libres mouvements dans les corps soumis à la loi de l’égalité de l’action et de la réaction. Or, de même que dans les mathématiques pures, les propriétés des objets qu’elles étudient ne découlent pas immédiatement des concepts de ces objets, mais ne peuvent être découvertes qu’au moyen de la construction de ces concepts ; ainsi, c’est moins le concept du droit qu’une contrainte réciproque et égale, s’exerçant d’après des lois générales et d’accord avec ce concept, qui en rend l’exhibition possible. Mais, comme ce concept dynamique a en outre pour fondement, dans les mathématiques pures (par exemple dans la géométrie), un concept purement formel ; la raison a eu soin de pourvoir, autant que possible, l’entendement d’intuitions à priori, qui permettent de construire le concept du droit. — Ce qui est droit[1] (rectum) est, comme la ligne droite[2], opposé d’un côté au courbe, et de l’autre, à l’oblique. Dans le premier cas, l’on considère la propriété essentielle d’une ligne telle qu’entre deux points donnés il ne peut y en avoir qu’une seule ; dans le second, la position de deux lignes qui se coupent ou se touchent de telle sorte qu’il ne peut
  1. Das Rechte.
  2. Als das Gerade.