Page:Maman J. Girardin.pdf/52

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les médecins disent que c’est dans ma constitution et que ça ne peut pas se changer.

— Eh bien? demanda en souriant le capitaine.

— Eh bien! répondit le philosophe d’un air découragé, je fais peur aux enfants; et il y a des gens qui ne se gênent pas pour dire à leurs marmots: « Finiras-tu d’être méchant! ou je te donne à Croquemitaine. » Croquemitaine c’est moi, croiriez-vous?

— Non, je ne le croirais pas, si vous ne me l’affirmiez aussi sérieusement. Les gens qui disent cela sont des sots, et je voudrais bien voir...

— Oh, pour moi, ça m’est aussi égal que ça peut l’être à un âne d’être appelé bourriquet. Ça ne l’empêche pas de faire son service, ni moi non plus.

— Ni d’être un brave homme, » répondit le capitaine en posant doucement sa main sur la patte rugueuse du conducteur.

De contentement, le conducteur devint rouge comme une grosse pivoine et reprit d’une voix émue:

« C’est rapport aux petits de ce monsieur et de cette dame. Les autres, ça m’est égal; ceux-là, je ne voudrais pas leur faire peur, vous comprenez. Si vous pouviez me rendre le service de dire un mot ou deux, sans en avoir l’air, à l’effet de...

— Quand j’aurai dit à mes amis combien vous êtes bon, obligeant et dévoué, je vous réponds que les enfants n’auront pas peur de vous. A demain matin.

— Pardon, mon capitaine, dit le philosophe, est-ce que vous ne ferez pas la conduite à vos amis?

— Non! j'aime mieux leur laisser le temps de s'installer.

— Je comprends ça, reprit le philosophe, mais vous irez les voir souvent, n'est-ce pas? il ne faut pas les abandonner; ils seraient si seuls là-bas; ça leur fera tant de plaisir de vous voir!

— A quoi jugez-vous cela? demanda en riant le capitaine.

— Parce que moi, ça m'en ferait rudement à leur place, soit dit sans vous offenser. »

Le capitaine rougit et tendit la main au philosophe, qui la serra tout doucement et la lut rendit aussitôt pour ne pas avoir l'air d'abuser.

« Dans tous les cas vous les verrez souvent, n'est-ce pas?

— Aussi souvent que je le pourrai.