Page:Martel - Les Cévennes et la région des causses, 1893.djvu/161

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les cévennes

courants, par cela même qu’il n’y a ni avant ni arrière, on peut en toute sûreté s’abandonner par le travers à une évolution complète et laisser le flot redresser la barque, qui exécute tranquillement le demi-tour, sans aucun danger de submersion, comme une simple coquille de noix ; j’ai reconnu en maintes circonstances, particulièrement sur les rapides, que cette insolite manœuvre présentait bien moins de risque que la lutte normale pour le maintien dans l’axe du courant, lutte rendue très difficile par la légèreté et la coupe du corps flottant.

La forme plate du fond et le relèvement presque rectangulaire des flancs nuisent au glissement sur l’eau, c’est-à-dire à la vitesse, qui ne saurait, même à la descente et avec un courant appréciable, dépasser 6 kilomètres à l’heure.

Mais cette forme même assure la stabilité indispensable pour une embarcation aussi peu saillante sur l’eau.

Et c’est ici qu’il faut intercaler les renseignements numériques tirés du catalogue du constructeur, dont j’indique l’adresse : N. A. Osgood, à Battle-Creek, Michigan (États-Unis), sans aucune idée de réclame d’ailleurs, et uniquement comme addition nécessaire au présent chapitre.

Il y a cinq types de portable folding canvass boat.

1 2 3 6 7
Longueur 
15 pieds1 
12 pieds 
9 pieds ½ 
8 pieds 
8 pieds 
Largeur 
36 pouces 
36 pouces 
36 pouces 
33 pouces 
33 pouces 
Profondeur au milieu 
13 pouces 
12 pouces 
11 pouces 
11 pouces 
12 pouces 
Profondeur aux bouts 
16 pouces 
15 pouces 
15 pouces 
15 pouces 
15 pouces 
Poids total 
75 livres 
50 livres 
30 livres 
30 livres 
20 livres 
Places 
4 personnes 
2 personnes 
1 personne 
1 personne 
1 personne 
Capacité 
850 livres 
600 livres 
»
»
»
Tirant 
4 pouces 
4 pouces 
»
»
»
Caisse
Longueur 
Largeur 
Hauteur 
40      
20      
20      
38      
17      
17      
38 pouces 
14      
14      
36 pouces 
14      
14      
36 pouces 
14      
14      
Prix2 
50 dollars 
40 dollars 
40 dollars 
35 dollars 
30 dollars 

1. Mesures anglaises : pied, 0m,30479 ; pouce, 0m,02534 ; livre, 453 gr. 59.

2. Le dollar vaut 5 fr. 18. Il faut ajouter environ 40 francs pour prix de transport, en petite vitesse et frais de douane de Battle-Creek à Paris.

Pour être complet et impartial, je dois signaler quelques défectuosités de construction faciles à corriger.

Il serait bon de placer deux traverses pour épauler les plats-bords, maintenir leur écartement constant et empêcher la flexion, qui les fatigue à chaque coup d’aviron. — Ceci m’amène à dire que, pour ne pas fausser ni forcer les diverses parties de l’armature en bois, il conviendrait de se servir habituellement de la pagaie. — Deux des membrures seulement sont suffisamment fortes (larges de 5 centimètres au lieu de 2) ; les autres ne résistent pas aussi bien aux chocs de rochers dans les rapides, et je les ai fait toutes remplacer par de plus larges. — Je n’ai jamais pu m’expliquer pourquoi le constructeur n’avait pas posé ces deux couples plus solides aux points d’attache des avirons, où sont rivées, comme on l’a vu plus haut, des tiges de renfort ; en effet, les membrures correspondantes se trouvent affaiblies par les trous de rivement ; aussi, trop minces, deux d’entre