Page:Marx - Salaires, prix, profits.djvu/42

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la valeur », et cette tautologie, en réalité, signifie que l’on ne sait rien de la valeur. Partant de cette prémisse, tous les raisonnements sur les lois générales de l’économie politique deviennent un pur et simple verbiage. Aussi cela fut-il le grand mérite de Ricardo d’avoir, dans ses Principes d’économie politique, publiés en 1817, détruit de fond en comble l’erreur populaire, et usée, que « le salaire détermine le prix ». Cette erreur, Adam Smith et ses prédécesseurs français s’étaient bien gardé d’y tomber dans les parties vraiment scientifiques de leurs recherches, mais elle n’en avait pas moins reparu dans les chapitres de leurs œuvres où ils visaient plutôt à la simplicité et à la vulgarisation.