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NOTES ET VARIANTES.
(Voir l’Index pour l’histoire, la religion, la philosophie, le droit public et privé, les mœurs orientales et européennes.)

Lettre LXXXIX (LXXXVI de 1721-1754).

Lettre XCII (quatrième du Supplement de 1754).

Lettre XCIII (LXXXIX de 1721-1754).

Lettre XCVI (XCII de 1721-1754).

« L’acte de justice la plus sévère c’est la guerre ; puisque son but est la destruction de la société. » C’est la leçon de 1721 et de 1754.
Le passage est atténué ainsi dans quelques éditions subséquentes : « puisqu’elle peut avoir l’effet de détruire la société ».
Un éditeur moderne (Didot) a cru bien faire’en accolant les deux leçons bout à bout : « puisqu’elle peut avoir l’effet etc…,? puisque son but est la destruction de la société.
« Cette peine répond à celle du bannissement établie dans les tribunaux, qui retranche les coupables de la société. Ainsi un prince, à l’alliance duquel nous renonçons, est retranché par là de notre société et n’est plus un de nos membres. »
Ceci est la leçon originale de 1721 et 1754.
Dans les éditions postérieures, notamment 1785 (Edition complète), et Lefèvre 1820, d’après l’édition de Londres 1757, et peut-être sur des indications