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NOTES 497

en fortifie son sentiment du " modelé . C'est là toute son esthétique. Son maître, son vrai maître, son réaliste maître — c'est Constant.

Rodin tient le secret des volumes, de la couleur et de la forme; il ne craint plus personne pour l'exécution du morceau. Il peut s'ouvrir à de nouveaux soucis : en premier lieu, celui du mouve- ment. " Le mouvement dit-il est la transition d'une attitude à une autre." Pour l'exprimer, que fait l'artiste ? " Il figure le passage d'une pose à l'autre, il indique comment insensiblement, la pre- mière glisse à la seconde. Dans son œuvre, on discerne encore une partie de ce qui fut et l'on découvre en partie ce qui va être." C'est ainsi par exemple dans le " Maréchal Ney " de Rude, que le mouvement " n'est que la métamorphose d'une première attitude, celle que le maréchal avait en dégainant, en une autre, celle qu'il a quand il se précipite vers l'ennemi, l'arme haute." " C'est là tout le secret des gestes que l'art interprète. Le statuaire contraint pour ainsi dire le spectateur à suivre le développement d'un acte à travers un personnage. Dans l'exem- ple que nous avons choisi, les yeux remontent forcément des jambes au bras levé, et comme, durant le chemin qu'ils font, ils trouvent les différentes copies de la statue représentées à des moments successifs, ils ont l'illusion de voir le mouvement s'accomplir."

Mesure- t-on l'étendue de la découverte ? Je ne sais si elle appartient à Rodin ou s'il est seulement le premier à l'avoir formulée, à en avoir poussé à bout les conséquences. Peu im- porte. Selon lui l'œuvre d'art plastique (ou statue ou tableau) n'existe plus nécessairement hors du temps, mais en fonction du temps, comme en fonction de l'espace : elle se déploie devant nous dans une succession animée.

D'autres exemples ? Mais k Saint Jean Baptiste, mais les Bourgeois de Calais, mais r Embarquement pour Cythère ou la Mar- seillaise de Rude ; et plus complexe sera le motif, plus il sera susceptible de se développer en durée. Dans V Embarquement

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