Page:Rabelais marty-laveaux 04.djvu/393

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monde, vous m’en avez fourni le moyen par une merveilleuse bienveillance, et vous m’avez mis à même non seulement de visiter l’Italie (ce qui par soi-même était souhaitable), mais encore de la visiter avec vous, qui êtes l’homme le plus docte et le plus poli (ce qui est d’un tel prix que je ne saurais encore l’évaluer). C’a été assurément pour moi un plus grand bonheur de vous avoir vu à Rome que d’avoir vu Rome elle-même. Avoir été à Rome c’est un sort qu’on peut partager avec tous ceux qui ne sont ni infirmes, ni entrepris de tous leurs membres ; mais vous avoir vu à Rome entouré des plus vives félicitations de tous, c’est un plaisir ; avoir été mêlé aux affaires au moment où vous étiez chargé de cette noble ambassade, pour laquelle notre invincible monarque François vous envoyait à Rome, c’est une gloire ; avoir été présent à vos côtés quand vous portiez la parole dans le plus saint et le plus grave conseil du monde sur les affaires du roi de la Grande-Bretagne, c’est un bonheur. Quel plaisir, quel transport, quelle joie lorsque nous voyions, tandis que vous parliez, le pape Clément surpris et attentif, les cardinaux pleins d’admiration, tout l’auditoire applaudissant à vos paroles ! Quels aiguillons vous avez laissés dans l’esprit des auditeurs charmés ! Que de finesse dans les sentences, de subtilité dans la discussion, de majesté dans les réponses, de vivacité dans les réfutations, de liberté dans le langage ! Quant à votre diction, elle était si pure que dans le Latium vous paraissiez presque seul parler latin, si grave qu’à une singulière dignité elle joignait cependant la politesse et l’agrément. J’ai même remarqué que tout ce qu’il y avait là de gens de goût vous appelaient la fine fleur des Gaules (suivant l’expression d’Ennius 1) et soutenaient qu’il n’y avait eu de mémoire d’homme qu’un seul évêque parisien qui

I. Flos delibatus populi, suadæque medulla.

(Ennius cité par Cicéron, Brutus, 15.)