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Sur son front d’apostat l’auréole est ternie !
Oui, l’Art est exclusif ! Oui, l’Art est exigeant !
Oui, l’inspiration fuit l’antre de l’argent !
Pour que brûle la flamme et que la lyre vibre,
Il faut, seul avec moi, que l’Artiste soit libre !
Semblable au lys des champs et semblable à l’oiseau,
Tout entier absorbé dans le culte du Beau. —
Il faut qu’avec ses pleurs coule son harmonie !
La Pauvreté divine est mère du génie ;
Elle guide les pas des conquérants de l’Art ;
Et sa cellule étroite est bâtie à l’écart !


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Le jeune Chactas et le Poète.

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le jeune chactas.


Viens, nakfè taloa, viens dans mon Territoire,
Dans l’Ultima Thulé, construire un oratoire ;
Parmi les Chérokis, les Criks, les Chîkassas,
Au milieu des Chactas qui bordent l’Arkansas,
Viens nakfé taloa ; chantre au pâle visage,
Pour nous civiliser, viens te faire Sauvage !
Viens marcher sur les pas du peintre aventureux,
Du créole Audubon, l’artiste merveilleux:
Dès l’enfance, épousant l’austère solitude,
Du grand désert il fit son cabinet d’étude,
Seul errant dans les bois, seul voguant sur les eaux,
Et nous léguant enfin son « Poème d’Oiseaux. »
Dans son rustique abri se levant dès l’aurore,
Dès le premier rayon dont le ciel se colore,
Le rude enfant revêt son costume de peau ;
Il est prêt, tout le jour, à poursuivre l’oiseau ;
Rien n’arrête sa course et rien ne le fatigue ;
Sans s’épuiser jamais sa force se prodigue;
Insoucieux du temps, de l’espace oublieux,
D’arbre en arbre, il épie un oiseau gracieux. —
Imite, en l’admirant, Bas-de-Cuir, le poète,
Variant son bonheur en changeant de retraite:
Libre enfant des forêts, inculte Américain,
Il n’a qu’un chien fidèle et son Tueur-de-daim,
Sa longue carabine, à la voix redoutable ;
Et son canot léger, fait d’écorce d’érable.
Bas-de-Cuir, ce héros, ce philosophe heureux,
Ce Sage, des forêts et des lacs amoureux;
Cet ermite instinctif, prophétique figure
D’une réalité plus mystique et plus pure ! —