Page:Saint-Simon - Mémoires, Chéruel, Hachette, 1856, octavo, tome 6.djvu/115

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leur dignité étoit la même, le soutien de la couronne, ce qui la touchoit de plus près, et à la tête de toute la haute noblesse, de laquelle elle étoit en tout séparée et infiniment distinguée et relevée ; et qu’il vouloit bien qu’on sût que leur refuser les honneurs et les respects qui leur étoient dus, c’étoit lui en manquer à lui-même. Ce sont là exactement les termes de son discours. De là passant à la noblesse de la maison de Bournonville, dont étoit la duchesse de Duras, et à celle de la maison de son mari, sur lesquelles il s’étendit à plaisir, il vint à déplorer le malheur des temps qui avoit réduit tant de ducs à la mésalliance, et se mit à nommer toutes les duchesses de peu ; puis renouvelant de plus belle en sa colère, il dit qu’il ne falloit pas que les femmes de la plus haute qualité parleurs maris et par elles-mêmes prissent occasion de la naissance de ces duchesses de leur rendre quoi que ce fût moins qu’à celles dont la condition répondoit à leur dignité, laquelle méritoit en toutes, qui qu’elles fussent par elles-mêmes, le même respect. (ce fut encore son terme), puisque leur rang étoit le même ; et que ce qui leur étoit dû ne leur étoit dû que par leur dignité, qui ne pouvoit être avilie par leurs personnes, rien ne pouvoit excuser aucun manquement qu’on pouvoit faire à leur égard ; et cela avec des termes si forts et si injurieux qu’il sembloit que le roi ne fût pas le même, et encore par la véhémence dont il parloit. Pour conclusion, le roi demanda qui des princesses se vouloit charger de dire à Mme de Torcy à quel point il l’avoit trouvée impertinente. Toutes se regardèrent et pas une ne se proposa, sur quoi le roi, se fâchant davantage, dit que si falloit-il pourtant qu’elle le sût, et là-dessus s’en alla chez lui.

Alors les dames, qui avoient bien vu de loin qu’il y avoit eu beaucoup de colère dans la conversation, et qui pour cela même s’étoient tenues encore plus soigneusement à l’écart, s’approchèrent un peu par curiosité, qui augmenta fort en voyant l’espèce de trouble des princesses qui s’ébranloient