Page:Saint-Simon - Mémoires, Chéruel, Hachette, 1856, octavo, tome 6.djvu/163

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allé croissant. D’une libéralité légère à ceux qui prennent et rendent l’épée et le chapeau, cela s’étoit tourné en droit par l’usage, et le droit avoit toujours grossi par la sottise des uns et l’intérêt des autres. Depuis plusieurs années, il y en avoit quantité montés à sept ou huit mille livres. Il ne falloit pas se brouiller avec des valets que le roi croyoit et aimoit mieux que personne, sans exception d’aucuns, si ce n’étoit de ses bâtards, et qui par la fréquence des heures rompues qu’ils passoient seuls avec le roi tous les jours, pouvoient quelquefois servir, mais incomparablement plus nuire, et qui ont bien rompu des fortunes. Le comte d’Évreux paya en argent blanc. Ils s’offensèrent, ils dirent qu’ils ne recevoient qu’en or, et firent grand vacarme.

On a vu ci-devant, en plus d’un endroit, combien Chamillart, accablé sous le poids des affaires, désiroit d’être déchargé des finances, qui de jour en jour devenoient plus difficiles. À la fin sa santé y succomba. Les vapeurs lui firent traîner une vie languissante qui ressembloit à une longue mort. Une petite fièvre fréquente, un abattement universel, presque aucuns aliments indifférents, le travail infiniment pénible, des besoins de lit et de sommeil à des heures bizarres, en fin mot, un homme à bout, et qui se consumoit peu à peu. Dans ce triste état, qui le forçoit souvent à manquer des conseils, et quelquefois son travail avec le roi, il se sentit pressé de se décharger du détail du trésor royal. Ce ne pouvoit être qu’entre les mains d’un des deux directeurs des finances. Armenonville, avec de l’esprit, de la douceur, de la capacité et de l’expérience, même avec du monde, ne s’étoit pu défaire d’une fatuité qu’une fortune prématurée donne aux gens de peu, et il avoit quelquefois hasardé jusqu’à des airs d’indépendance dont Chamillart l’avoit fait repentir. Le choix tomba donc sur Desmarets. Quoique cette nouvelle confiance ne fût rien en effet qu’une augmentation de travail, comme il s’en expliqua