Page:Saint-Simon - Mémoires, Chéruel, Hachette, 1856, octavo, tome 6.djvu/57

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tout ce qu’on en a éprouvé, il se trouve qu’on y tient encore.

D’Antin, qui avoit bien plus de sens que de valeur et d’honneur, n’avoit jamais ni espéré ni désiré de voir sa mère succéder à Mme de Maintenon. Comme son intérêt là-dessus n’aveugloit point son esprit, il en avoit trop pour n’en pas sentir la chimère ; et si, par impossible, la chimère eût réussi, il voyoit trop clair dans sa plus étroite famille pour ignorer que ce ne seroit pour lui qu’un resserrement et un appesantissement de chaînes qui le rendroient plus esclave des enfants de sa mère, qui tireroient tout le fruit de ce retour, sans qui il ne pouvoit rien espérer d’une femme qui n’avoit jamais eu pour lui d’amitié ni d’estime, et dont le cœur n’étoit occupé que des fruits de son péché, quelque violence que la dévotion lui fît à son égard et au leur. Il comprenoit donc qu’avec le roi de plus dans la balance, et la dissipation que la dévotion trouveroit en ce retour, il ne feroit que ramasser à peine les miettes qui tomberoient de dessus leur table. Il sentoit encore avec justesse, et ne s’y trompa pas, la cause de l’inutilité de tous ses soins jusqu’alors ; que Mme de Maintenon étoit un obstacle implacable et invincible à toute fortune du fils légitime de son ancienne dame et maîtresse ; laquelle n’étant plus, il se flattoit d’arriver enfin, sans que cette ennemie régnante s’y opposât plus, et de voler enfin de ses propres ailes, sans être obligé à un vil emprunt des enfants de sa mère, dont il sentoit toute la honte, mais dont jusqu’alors il éprouvoit la nécessité. Le deuil épouvantable dont il affecta de s’envelopper pour leur plaire et pour dissimuler l’aise et le soulagement qu’il ressentoit, ne les put cacher à eux ni au monde. Il ne vouloit pas, d’autre part, avoir le démérite de l’affliction devant l’insensibilité du roi, ni devant l’ennemie de sa mère. La difficulté d’ajuster deux choses si peu alliables le trahit ; et le monde, follement accoutumé à la vénération de Mme de Montespan, ne pardonna pas à son fils,