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PORT-ROYAL.

très-pénétrant avec une simplicité incroyable, une générosité héroïque avec une profonde humilité. »

Et Fontaine tout enivré continue et recommence : il ne se lasse pas de nous le montrer dans les occupations variées de ses heures, tantôt devant le Saint-Sacrement, tantôt à ses traductions utiles, tantôt dans ses jardins autour de ses fruits-monstres, comme lui-même les appelait, et justifiant tout à fait par l’harmonie de son déclin la devise et l’emblème que ses amis placèrent sous son portrait : « un Cygne qui se promène tranquillement sur les eaux, et qui chante étant près de mourir, avec ces mots : Quam dulci senex quiete !»[1]

Le témoignage plus posé et plus réfléchi de Du Fossé confirme celui de Fontaine. M. d’Andilly, en venant s’établir en ce Port-Royal jusqu’alors sauvage, y apporta une sorte de grâce frugale et sobre, de l’agrément, et non-seulement des fruits, mais aussi les fleurs. Il com-

  1. On pourrait se demander, d’après cet enthousiasme de Fontaine pour M. d’Andilly, comment il ne s’attacha pas à lui de préférence, comment il ne devint pas d’abord son secrétaire particulier plutôt qu’ensuite de M. de Saci. Ce fut par un effet de la prudence de ces Messieurs : ils craignirent sans doute, et avec raison, que M. d’Andilly ne fût pas homme à régler un tel disciple, et que ces deux tendresses du vieillard et de l’adolescent, venant à se confondre, ne fissent une perpétuelle effusion. Mais il est curieux de lire chez Fontaine comment, pour le sauver de l’amitié de M. d’Andilly, on lui recommanda de faire la bête devant lui à la rencontre, et avec quelle docilité, avec quel art ingénument hypocrite le pauvre garçon, très à contre-cœur, obéit. M. d’Andilly, dégoûté de sa niaiserie apparente, lui tourna le dos. Le directeur de madame de Maintenon, dans un temps, lui ordonnait de se rendre ennuyeuse en compagnie pour mortifier la passion qu’il avait aperçue en elle de plaire par son esprit : « J’ai vu hier madame d’Albert, écrit-elle ; je l’ai révoltée par mon silence le plus qu’il m’a été possible. » Et ailleurs : « Voyant que je bâille et que je fais bâiller les autres, je suis quelquefois près de renoncer à la dévotion. » — Excès et misère ! il y a en tout une puérilité secrète et propre à chaque chose ; il faut oser l’indiquer.