Page:Stendhal - Promenades dans Rome, II, Lévy, 1853.djvu/259

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PROMENADES DANS ROME. 253

Dans ce l’écit, dans le sort de Grescentius, de Tamnus et d’Othon, vous voyez, comme parloul, que les âmes fermes et froides ne sont punies que par les remords, si- elles en ont’, tandis que les âmes tendres et généreuses restent en butte â toutes les mauvaises chances. Elles ne devraient songer qu’aux beaux-arts.

Un Français, homme d’infiniment d’esprit, Gerbert, que le célèbre Hugues Gapet avait fait archevêque de Reims, devint pape sous le nom de Sylvestre II. Les contemporains de cet homme supérieur, étonnés de ses succès, le regardèrent comme un des sorciers les plus habiles. On répandit qu’il était parvenu à la papauté par le secours du démon, et de graves prélats ont écrit que Gerbert fut tiié par les malins esprits. Mais, suivant eux, plus heureux que Faust, avant de mourir, il se repentit de s’être donné au diable, et confessa sa faute devant tout le peuple romain assemblé dans Féglise de Saint&-€roix-en-Jérusalem (près Saint-Jean-de-Lalran). Le tombeau de Gerbert, élevé sous le portique de Saint-Jean-de-Latran, n’a cessé de siiery jusqu’à son déplacement, nécessité par certaines réparations à l’église : ce miracle avait lieu même par le temps le plus serein. Muratori, le père de l’histoire italienne du moyen âge, nous apprend, dans sa dissertation cinquante-huitième, que des tombeaux de plusieurs saints on voyait sortir de Thuile, ou de la manne, et il s^étonoe sérieusement de ce que ces miracles n’avaient plus lieu en 1740. -L’Église romaine jouit du calme pendant ime vingtaine d’années. L’an 1024, le pape Benoit VIII étant venu à mourir, Jean XIX, son frère, qui était encore laïque, acquit le pontificat à prix d’argent. I^euf ans plus tard, le frère de ces deux papes acheta la papauté très-cher pour son fils, qui n’était alors âgé que de dix ans.

Le sort de cet enfant est singulier. Benoit IX, c’est son nom, .