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ches, des petites habiletés y a perdu beaucoup de son crédit. Le parti de l’action de masse y a gagné.

On a vu peu à peu l’extrémisme de gauche croître, aidé par l’indignation contre l’extrémisme de droite qui inspirait les hommes d’État, et grâce auquel les mutilés échappaient sans s’en douter, au danger qu’ils auraient connu, s’ils avaient eu affaire à des Ministres moins rapaces, mais plus prévoyants,[1].

Même situation dans les usines de guerre.

À la veille de la première révolution, pour un homme très riche, on disait : « Fermier général » ; aujourd’hui on dit : « Fournisseur de guerre ». La richesse de cette nouvelle caste est fabuleuse. Son impopularité est formidable ; l’impôt qui la frappe est impuissant.

L’instrument de cette opulence fut un prolétariat presque entièrement formé d’anciens combattants, appelés de la tranchée et affectés à une usine où ils travaillèrent dix, douze heures par jour (et par nuit), sans aucune garantie d’hygiène, sans aucune mesure.

La lecture des somptueux bilans des sociétés industrielles a dû donner à réfléchir à ces hommes, et voilà la raison de l’accroissement des effectifs syndicaux, si menus avant 1914, d’un si grand poids aujourd’hui.

L’ancien combattant, détaché à l’usine, d’abord craintif, soumis, naïf, devint ombrageux, exaspéré de sa situation inférieure vis-à-vis de ses camarades non mobilisés qui, pour un travail égal, gagnaient davantage ; écœuré du rôle d’espion et d’espionné entre lesquels on lui donnait le choix, et indigné qu’on lui reprochât sa situation privilégiée par rapport à ses camardes soldats, alors que lui-même avait toujours été prêt à se contenter des cinq sous par jour du « deuxième classe », à condition que le patron subît le

  1. Au moment où j’écris ceci, le Sénat ne s’est pas encore résolu à voter la loi telle que la Chambre la lui renvoie, c’est-à-dire très nettement améliorée. Mais même s’il la votait sans en rien rogner — chose nullement certaine — les mutilés ne pourraient l’accepter, puisqu’elle ne reconnaît ni le principe du droit à réparation, ni l’égalité des tarifs entre classes sociales (les officiers auront leur loi pour eux seuls), ni la proportionnalité au coût de la vie.