Page:Voltaire - Œuvres complètes Garnier tome13.djvu/205

From Wikisource
Jump to navigation Jump to search
Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.



AVERTISSEMENT
DE L’AUTEUR.
(1753)


Ces courtes annales renferment tous les événements principaux depuis le renouvellement de l’empire d’Occident. On y voit cinq ou six royaumes vassaux de cet empire ; cette longue querelle des papes avec les empereurs ; celle de Rome avec les uns et les autres, et cette lutte opiniâtre du droit féodal contre le pouvoir suprême ; on y voit comment Rome, si souvent prête d’être subjuguée, a échappé à un joug étranger, et comment le gouvernement qui subsiste en Allemagne s’est établi. C’est à la fois l’histoire de l’empire et du sacerdoce, de l’Allemagne et de l’Italie. C’est en Allemagne que s’est formée cette religion qui a ôté tant d’États à l’Église romaine. Ce même pays est devenu le rempart de la chrétienté contre les Ottomans. Ainsi, ce qu’on appelle l’empire est, depuis Charlemagne, le plus grand théâtre de l’Europe. On a mis au commencement du volume le catalogue des empereurs avec l’année de leur naissance, de leur avénement et de leur mort, les noms de leurs femmes et de leurs enfants. Vis-à-vis est la liste des papes, presque tous caractérisés par leurs actions principales ; on y trouve l’année de leur exaltation : de sorte que le lecteur peut consulter d’un coup d’œil ce tableau, sans aller chercher des fragments de cette liste à la tête du règne de chaque empereur.

On a placé à la fin du volume[1] une autre liste à colonnes contenant tous les électeurs. Le catalogue des rois de l’Europe et des empereurs ottomans, qu’on trouve si facilement partout ailleurs,

  1. Dans les premières éditions, qui étaient en deux volumes, il y a : On a placé au devant du second volume, etc. Cependant ce n’est qu’à la fin du second volume que, dans ces premières éditions, se trouve l’autre liste. Ces listes sont, dans la présente édition, à la suite l’une de l’autre, et en tête de l’ouvrage.