Page:Voltaire - Œuvres complètes Garnier tome27.djvu/424

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4<6 OBSERVATION IMPORTANTE.

devrait suivre l'exemple qu'ont donné l'Angleterre et le Nord au XVI* siècle. » Je déclare à ceux qui, n'ayant pas lu mon édi- tion, pourraient être trompés par cette assertion, qu'il n'y a rien de semblable dans toute l'Histoire générale, et que cet avant-propos est impertinent. J'ignore s'il existe réellement un abbéNonotte; mais je crois qu'il ne faut rien négliger pour rendre gloire à la vérité. A Genève, ce 12 février 1769.

Signé : Cramer l'aîné.

��OBSERVATION IMPORTANTE».

Il est si faux que M. de Voltaire ait rien dit sur le clergé de France qui ressemble à ce que lui reproche le calomniateur Nonotte, qu'il a dit précisément tout le contraire, et de la ma- nière la plus énergique. Voici les propres mots que je trouve dans son Traité de la Tolérance, traité le plus complet et le plus persuasif qu'on ait jamais fait sur cette importante matière. Je supplie les magistrats et les prélats de jeter les yeux sur ce pas- sage de la page 55, nouvelle édition, chez Gabriel Cramer-.

« On a soupçonné quelques évêques français de penser qu'il n'est ni de leur honneur ni de leur intérêt d'avoir dans leur dio- cèse des calvinistes, et que c'est là le plus grand obstacle à la tolérance ; je ne puis le croire. Le corps des évêques, en France, est composé de gens de 'qualité qui pensent et qui agissent avec une noblesse digne de leur naissance; ils sont charitables et gé- néreux, c'est une justice qu'on doit leur rendre; ils doivent penser que certainement leurs diocésains fugitifs ne se convertiront pas dans les pays étrangers, et que, retournés auprès de leurs pas- teurs, ils pourraient être éclairés par leurs instructions et tou- chés par leurs exemples : il y aurait de l'honneur à les convertir, le temporel n'y perdrait pas, et plus il y aurait de citoyens, plus les terres des prélats rapporteraient. »

On s'étonnera sans doute qu'un ex-jésuite, dans la profonde humiliation que toute la magistrature du royaume lui impose, et au milieu des applaudissements que l'exécration publique

��1. Cette Observation importante fut ajoutée dans la seconde édition. La pre- mière se terminait par ces mots, qu'elle a remplacés: » On a beaucoup d'autres lettres infiniment plus fortes; mais il y a des espèces sur lesquelles il ne faut pas s'appesantir. » (B.)

2. Voyez tome XXV, page 33.

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