Page:Walter - Voyage autour du monde fait dans les années 1740, 1, 2, 3, 4, 1749.djvu/229

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des Espagnols, qui avoient déja éprouvé les effets de son caractère aimable. Ils ne pouvoient comprendre qu’il eût résisté à la curiosité de voir de jolies personnes, et dont la plus jeune passoit même pour une beauté. Ces Dames furent si sensibles à toutes ces attentions, que lorsqu’il s’agit de débarquer à 'Paita, et d’être mises en liberté, elles refusèrent d’aller à terre, avant qu’on les menât à bord du Centurion, et qu’elles eussent elles-mêmes témoigné leur reconnoissance au Commandeur. Je puis dire avec vérité qu’il n’y eut pas un seul de nos Prisonniers qui ne se louât du traitement qu’il avoit reçu de nous : un Père Jésuite, entre autres, qui étoit un homme fort considéré parmi eux, ne pouvoit se lasser d’exprimer sa reconnoissance de toutes les politesses, qu’il avoit reçues de nous, aussi bien que les autres Prisonniers ; et il assura Mr. Anson, qu’il se sentoit obligé de lui rendre justice en toute occasion et de reconnoitre que sa conduite à leur égard ne pouvoit jamais être oubliée ; mais que sur-tout la manière dont il en avoit agi avec les Dames étoit si noble et si extraordinaire, qu’il craignoit que le respect qu’on portoit à son caractère, ne pût même lui faire ajouter foi, lorsqu’il en feroit le récit. Nous avons appris que nos Prisonniers n’ont pas changé de tons après être sortis de nos mains, et qu’ils ont rempli Lima et tout le Pérou des éloges du Commandeur. Le bon Père, en particulier, ne tarrissoit pas sur ses louanges, et a poussé la chose jusqu’à expliquer en sa faveur, dans un sens relâché et hypothétique, l’article de foi de son Église, qui dit que tous les Hérétiques sont damnés.

La manière dont les Espagnols peuvent penser sur notre Nation, n’est nullement une chose indifférente : leur estime nous importe peut-être plus que celle de tout le reste du Monde. Le Commerce que nous avons autrefois fait avec eux, et que nous pourrons faire encore dans la suite, est non seulement fort considérable, mais il est d’une nature toute particulière, et exige de part et d’autre de l’honneur et de la bonne foi. Quand nulle considération politique n’eût eu lieu, Mr. Anson n’eût pu en agir autrement : ç’auroit été une conduite trop opposée à son propre caгаctèге de traiter avec dureté, ceux que le sort des armes livroit entre ses mains ; c’est ce dont tous les Espagnols de l’Amérique sont convaincus, et son nom est en vénération dans tous les vastes Païs qu’ils habitent.