Page:Walter - Voyage autour du monde fait dans les années 1740, 1, 2, 3, 4, 1749.djvu/23

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Public ces pièces, qui sont d’une grande utilité en Géographie, et d’ailleurs curieuses à plus d’un égard. Elles ont, outre cela, un autre mérite, et qui n’est pas le moindre, savoir les variations de l’Aiguille aimantée dans la Mer Pacifique. Ces variations, qui sont marquées sur la Carte, et qui ont été tirées des Journaux Espagnols confirment puissamment le Systême général, que le savant Docteur Halley a formé sur ce sujet, et sont par cela même, d’une utilité infinie pour le Commerce et la Navigation. Ce Grand-homme verroit avec une satisfaction infinie, s’il vivoit encore, les prédictions qu’il a publiées il y a plus de cinquante ans, quoiqu’il n’eût pas la moindre observation, faite dans la Mer Pacifique, exactement vérifiée. La détermination de la variation de l’Aiguille aimantée dans cette partie du Monde, est d’autant plus importante, que les Editeurs d’une nouvelle Carte de variation, qui a été publiée en dernier lieu, ont, faute d’observations faites dans la Mer Pacifique, donné dans une fausse analogie, et se sont trompés sur la nature même de la variation dans la partie Septentrionale de cette Mer, mettant à l’Ouest une déclinaison qui va à l’Est ; outre qu’ils la font trop petite de douze ou treize degrés. J’ai cru devoir entrer dans ce petit détail, relativement à la partie Hydrographique et Géographique de cet Ouvrage : partie, dont je ne fais ici qu’indiquer l’utilité et l’importance ; mais il y a un autre point, qui exige des éclaircissemens un peu plus détaillés. On trouvera dans cet Ouvrage quelques particularités sur l’état où l’Amérique Espagnole se trouvoit alors, et sur les dispositions actuelles des Peuples qui l’habitent. Comme, dans ces différens articles, ce que je dis ne s’accorde guère avec les idées généralement reçues, je me crois obligé de marquer les autorités sur lesquelles je me suis fondé en ces occasions, afin de me garantir de l’imputation d’avoir, ou donné dans une crédulité puérile, ou, ce qui seroit bien plus mauvais, trompé mes Lecteurs de dessein prémédité.