Boileau - Œuvres poétiques/Satires/Satire I

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SatiresImprimerie généraleVolumes 1 et 2 (p. 77-83).

SATIRE I.

1660.

ADIEUX D’UN PŒTE À LA VILLE DE PARIS[1].

Damon[2], ce grand auteur dont la muse fertile
Amusa si longtemps et la cour et la ville,
Mais qui, n’étant vêtu que de simple bureau,
Passe l’été sans linge, et l’hiver sans manteau,
Et de qui le cœur sec et la mine affamée
M’en sont pas mieux refaits pour tant de renommée ;
Las de perdre en rimant et sa peine et son bien,
D’emprunter en tous lieux, et de ne gagner rien,
Sans habits, sans argent, ne sachant plus que faire,
Vient de s’enfuir, chargé de sa seule misère ;
Et, bien loin des sergens, des clercs et du palais,

Va chercher un repos qu’il ne trouva jamais ;
Sans attendre qu’ici la justice ennemie
L’enferme en un cachot le reste de sa vie,
Ou que d’un bonnet vert[3] le salutaire affront
Flétrisse les lauriers qui lui couvrent le front.
Mais le jour qu’il partit, plus défait et plus blême
Que n’est un pénitent sur la lin d’un carême,
La colère dans l’âme et le feu dans les yeux,
Il distilla sa rage en ces tristes adieux :
« Puisqu’en ce lieu, jadis aux Muses si commode.
Le mérite et l’esprit ne sont plus à la mode ;
Qu’un poëte, dit-il, s’y voit maudit de Dieu,
Et qu’ici la vertu n’a plus ni feu ni lieu,
Allons du moins chercher quelque antre ou quelque roche
D’où jamais ni l’huissier ni le sergent n’approche :
Et, sans lasser le ciel par des vœux impuissans,
Mettons-nous à l’abri des injures du temps,
Tandis que, libre encor malgré les destinées,
Mon corps n’est point courbé sous le poids des années.
Qu’on ne voit point mes pas sous l’âge chanceler,
Et qu’il reste à la Parque encor de quoi filer :
C’est là dans mon malheur le seul conseil à suivre.
Que George[4] vive ici, puisque George y sait vivre,
Qu’un million comptant, par ses fourbes acquis.
De clerc, jadis laquais, a fait comte et marquis ;
Que Jaquin vive ici, dont l’adresse funeste
A plus causé de maux que la guerre et la peste,
Qui de ses revenus écrits par alphabet

Peut fournir aisément un calepin complet ;
Qu’il règne dans ces lieux, il a droit de s’y plaire.
Mais moi, vivre à Paris ! Eh ! qu’y voudrois-je faire ?
Je ne sais ni tromper, ni feindre, ni mentir,
Et, quand je le pourrois, je n’y puis consentir.
Je ne sais point en lâche essuyer les outrages
D’un faquin orgueilleux qui vous tient à ses gages,
De mes sonnets flatteurs lasser tout l’univers,
Et vendre au plus offrant mon encens et mes vers ;
Pour un si bas emploi ma muse est trop altière.
Je suis rustique et fier, et j’ai l’âme grossière :
Je ne puis rien nommer, si ce n’est par son nom ;
J’appelle un chat un chat, et Rolet[5] un fripon.
De servir un amant, je n’en ai pas l’adresse ;
J’ignore ce grand art qui gagne une maîtresse.
Et je suis, à Paris, triste, pauvre et reclus.
Ainsi qu’un corps sans âme, ou devenu perclus.
« Mais pourquoi, dira— t-on, cette vertu sauvage
Qui court à l’hôpital, et n’est plus en usage ?
La richesse permet une juste fierté ;
Mais il faut être souple avec la pauvreté :
C’est par là qu’un auteur que presse l’indigence
Peut des astres malins corriger l’influence.
Et que le sort burlesque, en ce siècle de fer,
D’un pédant, quand il veut, sait taire un duc et pair[6].
Ainsi de la vertu la fortune se joue :

Tel aujourd’hui triomphe au plus haut de sa roue,
Qu’on verroit, de couleurs bizarrement orné,
Conduire le carrosse où l’on le voit traîné,
Si dans les droits du roi sa funeste science
Par deux ou trois avis n’eût ravagé la France.
Je sais qu’un juste effroi l’éloignant de ces lieux
L’a fait pour quelques mois disparoître à nos yeux.
Mais en vain pour un temps une taxe l’exile,
On le verra bientôt, pompeux en cette ville,
Marcher encor chargé des dépouilles d’autrui
Et jouir du ciel même irrité contre lui ;
Tandis que Colletet[7], crotté jusqu’à l’échine,
S’en va chercher son pain de cuisine en cuisine,
Savant en ce métier, si cher aux beaux esprits,
Dont Montmaur[8] autrefois fit leçon dans Paris.
« Il est vrai que du roi la bonté secourable
Jette enfin sur la muse un regard favorable ;
Et, réparant du sort l’aveuglement fatal,
Va tirer désormais Phébus de l’hôpital[9].
On doit tout espérer d’un monarque si juste,
Mais sans un Mécénas à quoi sert un Auguste ?
Et fait comme je suis, au siècle d’aujourd’hui,
Qui voudra s’abaisser à me servir d’appui ?
Et puis, comment percer cette foule effroyable
De rimeurs affamés dont le nombre l’accable ;
Qui, dès que sa main s’ouvre, y courent les premiers,
Et ravissent un bien qu’on devoit aux derniers[10],

Comme on voit les frelons, troupe lâche et stérile,
Aller piller le miel que l’abeille distille ?
Cessons donc d’aspirer à ce prix tant vanté
Que donne la faveur à l’importunité.
Saint-Amant[11] n’eut du ciel que sa veine en partage,
L’habit qu’il eut sur lui fut son seul héritage,
Un lit et deux placets composoient tout son bien
Ou, pour en mieux parler, Saint-Amant n’avoit rien.
Mais quoi ! las de traîner une vie importune,
Il engagea ce rien pour chercher la fortune,
Et, tout chargé de vers qu’il devoit mettre au jour,
Conduit d’un vain espoir, il parut à la cour[12].
Qu’arriva-t-il enfin de sa muse abusée ?
Il en revint couvert de honte et de risée ;
Et la fièvre, au retour, terminant son destin.
Fit par avance en lui ce qu’auroit tait la faim
Un poëte à la cour fut jadis à la mode ;
Mais des fous aujourd’hui c’est le plus incommode.
Et l’esprit le plus beau, l’auteur le plus poli,
N’y parviendra jamais au sort de l’Angéli[13].
« Faut-il donc désormais jouer un nouveau rôle ?
Dois-je, las d’Apollon, recourir à Barthole[14] ?
Et, feuilletant Louet allongé par Brodeau[15],

D’une robe à longs plis balayer le barreau ?
Mais à ce seul penser je sens que je m’égare
Moi ! que j’aille crier dans ce pays barbare,
Où l’on voit tous les jours l’innocence aux abois
Errer dans les détours d’un dédale de lois,
Et, dans l’amas confus des chicanes énormes.
Ce qui fut blanc au fond rendu noir par les formes ?
Où Patru[16] gagne moins qu’Huot et Le Mazier,
Et dont les Cicérons se font chez Pé-Fournier[17] !
Avant qu’un tel dessein m’entre dans la pensée,
On pourra voir la Seine à la Saint-Jean glacée ;
Arnauld[18] à Charenton devenir huguenot,
Saint-Sorlin[19] janséniste, et Saint-Pavin[20] bigot.
« Quittons donc pour jamais une ville importune.
Où l’honneur a toujours guerre avec la fortune ;
Où le vice orgueilleux s’érige en souverain,
Et va la mitre eu tète et la crosse à la main ;
Où la science triste, affreuse, délaissée.
Est partout des bons lieux comme infâme chassée ;
Où le seul art en vogue est l’art de bien voler ;
Où tout me choque ; enfin, où... je n’ose parler,
Et quel homme si froid ne seroit plein de bile,
A l’aspect odieux des mœurs de cette ville ?
Qui pourroit les souffrir ? et qui, pour les blâmer,
Malgré Muse et Phébus n’apprendroit à rimer ?
Non, non, sur ce sujet pour écrire avec grâce.
Il ne faut point monter au sommet du Parnasse ;

Et, sans aller rêver dans le double vallon,
La colère suffit, et vaut un Apollon.
« Tout beau, dira quelqu’un, vous entrez en furie,
« A quoi bon ces grands mots ? doucement, je vous prie
« Ou bien montez en chaire ; et là, comme un docteur,
« Allez de vos sermons endormir l’auditeur :
« C’est là que bien ou mal on a droit de tout dire. »
Ainsi parle un esprit qu’irrite la satire,
Qui contre ses défauts croit être en sûreté
En raillant d’un censeur la triste austérité ;
Qui fait l’homme intrépide, et, tremblant de foiblesse,
Attend pour croire en Dieu que la fièvre le presse[21] ;
Et, toujours dans l’orage au ciel levant les mains,
Dès que l’air est calmé, rit des foibles humains.
Car de penser alors qu’un Dieu tourne le monde,
Et règle les ressorts de la machine ronde.
Ou qu’il est une vie au delà du trépas,
C’est la, tout haut du moins, ce qu’il n’avouera pas.
Pour moi, qu’en santé même un autre monde étonne.
Oui crois l’âme immortelle, et que c’est Dieu qui tonne.
Il vaut mieux pour jamais me bannir de ce lieu,
Je me retire donc. Adieu, Paris, adieu.

    lettres et des savants entre lesquels Louis XIV devait répartir ses libéralités. Il ne s'était pas oublié, et il avait pensé à Cotin.

  1. Cette pièce est le début satirique de Boileau. Il la commença en 1660, à l’âge de vingt-quatre ans ; elle comprenait d’abord la description des embarras de Paris, que le poëte en détacha et qui forme aujourd’hui la sixième satire.
  2. Cassandre, le traducteur de la Rhétorique d’Aristote. Son esprit
    atrabilaire et son caractère nuisirent au succès de ses œuvres. Il
    vecut fort gêné et mourut en 1673, maugréant contre les hommes et
    même contre Dieu.
  3. Au temps de Boileau les débiteurs qui avaient fait faillite ne pouvaient sortir que revêtus d’un bonnet vert, marque infamante destinée à prémunir le public contre eux.
  4. George, pour Gorge, fameux traitant qui acheta le comté de Meillan et le marquisat d’Entragues, et dont le fils fut créé duc de Phalaris par le pape.
  5. Boileau, pour dépayser le lecteur, avait mis en note, dans l’édition de 1667 : « C'est un hôtelier du pays blaisois. » Dans l’édition de 1713, on lit la note suivante : « Procureur très—décrié, qui a été dans la suite condamné à faire amende honorable et banni à perpétuité. »
  6. L’abbé de La Rivière, eu ce temps-là, fut fait évêque de Langres ; il avoit été régent dans un collège. (B.) — Cet abbé de La Rivière se nommait Louis Barbier. C’est lui qui fut si connu comme confident de Gaston, duc d’Orléans. L’évêque de Langres était duc et pair.
  7. Il y a eu deux Colletet, tous deux poëtes, Guillaume, et son fils François, dont il s’agit ici, auteur de la Muse coquette, etc.. Boileau avait mis d’abord Pelletier au lieu de Colletet.
  8. Célèbre parasite dont Ménage a écrit la vie. (B.)
  9. Le roi, en ce temps-là, à la sollicitation de M. Colbert, donna plusieurs pensions aux hommes de lettres. (B.)
  10. Chapelain, à la demande du roi, avait dressé la liste des gens de
  11. On a plusieurs ouvrages de lui où il a beaucoup de génie ; il ne savoit pas le latin et étoit fort pauvre. (B.)
  12. Le poëme qu’il y porta étoit intitulé le poëme de la Lune, et il y louoit surtout le roi de savoir bien nager. (B.) — Saint-Amant, né à Rouen en 1598, mort eu 1660, est l’auteur du poëme de Moyse sauvé.
  13. Célèbre fou que feu M. le prince de Condé avoit ramené avec lui des Pays-Bas, et qu’il donna au roi Louis XIV (B.) — L’Angéli amassa 25 000 écus.
  14. Jurisconsulte italien du quatorzième siècle.
  15. Brodeau a commenté Louet. (B.) — Louet avait publié un recueil d’arrêts avec des notes.
  16. Avocat célèbre.
  17. Célèbre procureur : il s’appeloit Pierre Fournier ; mais les gens de palais, pour abréger, l’appeloient Pé-Fournier. (B.)
  18. Le célèbre docteur janséniste.
  19. Saint-Sorlin a écrit contre Port-Royal.
  20. Sanguin de Saint-Pavin, abbé de Livry, était un libertin fameux, émule de des Barreaux et disciple de Théophile.
  21. Allusion à des Barreaux.