Fables de La Fontaine/édition 1874/Le Cerf et la Vigne

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Livre V
FablesBernardin-Bechet (p. 168-169).


XV

LE CERF ET LA VIGNE


Un cerf, à la faveur d’une vigne fort haute,
Et telle qu’on en voit en de certains climats,
S’étant mis à couvert et sauvé du trépas,
Les veneurs, pour ce coup, croyaient leurs chiens en faute.
Ils les rappellent donc. Le cerf, hors de danger,
Broute sa bienfaitrice : ingratitude extrême !
On l’entend ; on retourne, on le fait déloger :
Il vient mourir en ce lieu même.
J’ai mérité, dit-il, ce juste châtiment :

Profitez-en, ingrats. Il tombe en ce moment.
La meute en fait curée : il lui fut inutile
De pleurer aux veneurs à sa mort arrivés.

Vraie image de ceux qui profanent l’asile
Qui les a conservés.