Fables de La Fontaine/édition 1874/Le Renard ayant la queue coupée

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Livre V
FablesBernardin-Bechet (p. 158-159).


V

LE RENARD AYANT LA QUEUE COUPÉE


Un vieux renard, mais des plus fins,
Grand croqueur de poulets, grand preneur de lapins,
Sentant son renard d’une lieue,
Fut enfin au piège attrapé.
Par grand hasard en étant échappé,
Non pas franc, car pour gage il y laissa sa queue ;
S’étant, dis-je, sauvé sans queue, et tout honteux,
Pour avoir des pareils (comme il était habile),

Un jour que les renards tenaient conseil entre eux :
Que faisons-nous, dit-il, de ce poids inutile,
Et qui va balayant tous les sentiers fangeux ?
Que nous sert cette queue ? il faut qu’on se la coupe
S’y l’on me croit, chacun s’y résoudra.
Votre avis est fort bon, dit quelqu’un de la troupe :
Mais tournez-vous, de grâce ; et l’on vous répondra.
À ces mots il se fit une telle huée
Que le pauvre écourté ne put être entendu.
Prétendre ôter la queue eût été temps perdu :
La mode en fut continuée.